「またね」が息子・父・夫との最後の言葉に ── 3家族の9月11日【米同時多発テロから19年】

最愛の夫を911で亡くしたジェニファーさん。(c) Kasumi Abe

2001年の米同時多発テロから19年を迎えたニューヨークでは現地時間の今朝、世界貿易センタービル跡地のグラウンド・ゼロで、追悼式典がしめやかに行われた。

式典では毎年、犠牲者の遺族が交代で壇上に上がり、亡くなった1人ひとりの名前を読み上げ、旅客機がビルに突入および倒壊した同時刻に、鐘を鳴らし黙祷を捧げる。しかし今年は新型コロナウイルス対策で人の密度をできるだけ少なくするため、グラウンド・ゼロには関係者および遺族のみが参加できる形式となった。故人の名前の読み上げは、事前に家族が録音したものを会場で流す方法が取られた。

グラウンド・ゼロには2つの滝のモニュメントがある。そこに刻まれた犠牲者の名を探す遺族たち。(c) Kasumi Abe
グラウンド・ゼロには2つの滝のモニュメントがある。そこに刻まれた犠牲者の名を探す遺族たち。(c) Kasumi Abe
(c) Kasumi Abe
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911を知らない子どもの姿も多かった。(c) Kasumi Abe
911を知らない子どもの姿も多かった。(c) Kasumi Abe

会場には、ニューヨークのアンドリュー・クオモ州知事やビル・デブラシオ市長をはじめ、マイク・ペンス副大統領、民主党大統領候補のジョー・バイデン氏ら要人の姿もあり、両者が11月の選挙戦を前に腕で挨拶を交わすシーンも見られた。

グラウンド・ゼロのすぐ側にある消防署。911により343人の消防士が命を落とした。(c) Kasumi Abe
グラウンド・ゼロのすぐ側にある消防署。911により343人の消防士が命を落とした。(c) Kasumi Abe
消防士の激励に訪れたマイク・ペンス副大統領。(c) Kasumi Abe
消防士の激励に訪れたマイク・ペンス副大統領。(c) Kasumi Abe
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遺族らと言葉を交わすビル・デブラシオ市長。(c) Kasumi Abe
遺族らと言葉を交わすビル・デブラシオ市長。(c) Kasumi Abe
マイケル・ブルームバーグ前市長の姿も(左から2番目)。(c) Kasumi Abe
マイケル・ブルームバーグ前市長の姿も(左から2番目)。(c) Kasumi Abe

911それぞれの記憶

この日の追悼式典には、遺族が遺影を抱えて訪れていた。ある人は花束を抱え、ある人は故人の写真をあしらったTシャツを着て。

「息子、夫、父」を亡くした3家族、それぞれのあの日とは・・・。

「『また後でね』が息子との最後の会話に」

アーリーンさんは一番左。娘のリン(Lynne)さんやウェインさんの友人と共に(この後写真の右側の別の女性が突然泣き崩れるなどのハプニングがあった)。(c) Kasumi Abe
アーリーンさんは一番左。娘のリン(Lynne)さんやウェインさんの友人と共に(この後写真の右側の別の女性が突然泣き崩れるなどのハプニングがあった)。(c) Kasumi Abe

ニュージャージーに住むアーリーン・ルッソ(Arlene Russo)さんは、息子のウェイン(Wayne Russo)さん(当時37歳)を911で失った。ウェインさんは、北棟(1ワールドトレードセンター)98階にある大手保険会社マーシュ・アンド・マクレナンで、会計の仕事をしていた。「息子はね会計という職業のわりに長髪にしてね、ロックがとても好きだったんですよ」。娘そして、息子の音楽仲間らと、この日現地を訪れたアーリーンさんは懐かしそうに、そして髪型の話をするときに少しだけ笑顔を見せた。

アーリーンさんの娘リン(Lynne)さんは、ウェインさんにとって1歳違いの妹にあたる。「テロの前日9月10日は、10年前に他界した父の誕生日だったので、パーティーをしたんです。それが兄との最後の別れになりました」とリンさん。

アーリーンさんは当日の朝、ラジオで事件を知った。「ツインタワーで事故と聞き、始めは小型の飛行機がビルにアクシデントでぶつかったくらいに思っていたのですが」。

旅客機が北棟に突入し爆発、炎上したのは93~99階の7フロアだった。「息子のフロアは北棟98階、ちょうど飛行機が突入した所でした」。

「実はあの朝、私と夫は飛行機に搭乗予定で、ニューアーク国際空港にいました。同居していた息子はあの日も午前6時半ごろ家を出て、7時半には出社していました。私が息子に『飛行機が到着したらまた電話するね。またあとでね』『オッケー』というのが最後の会話です」

テロが発生し、自身の飛行機は欠航となった。ウェインさんに電話をかけたが、電話は繋がらなかった。「汚い言葉を使うなんてことがない、心の綺麗な自慢の息子でした。今は(天国で)、夫といつも一緒にいると思います」。

「夫と一緒に朝食を取ったのが最後の思い出」

ジェニファーさんは左から2番目。次男やその友人と共に。(c) Kasumi Abe
ジェニファーさんは左から2番目。次男やその友人と共に。(c) Kasumi Abe

ジェニファー・ニルセン(Jennifer Nilsen)さんは夫、トロイ(Troy Nilsen)さん(当時33歳)をテロで失った。トロイさんはネットワーク・エンジニアとして、北棟103階にあった証券会社キャンター・フィッツジェラルドで働いていた。

「テロはニュースで知りました。すぐに夫に電話をしたけど、コール音しか聞こえなくて、電話は繋がりませんでした。あの朝、夫と朝食を一緒に取ったのが最後の思い出となりました。2人の子どもは成長し今年24歳と21歳だけど、当時は5歳、3歳で特に下の子は父のことをまったく覚えていないと言っています」。

「夫は魚釣りやバイクなど、アウトドアが大好きな人でした。この写真は私のお気に入りなんですよ」(と言いながら、携帯電話の待ち受け画面にも使っている魚釣りの写真と同じ遺影を見せてくれた)。「とにかく素晴らしい人で、息子たちにとっては最高の父親、そして私にとっては最高の夫でした」。

「父は最上階レストランでシェフとして働いていた」

ヤリッザさんは一番左。ヤリッザさんのお母さん(亡くなったアントニオさんの妻)は真ん中の女性。(c) Kasumi Abe
ヤリッザさんは一番左。ヤリッザさんのお母さん(亡くなったアントニオさんの妻)は真ん中の女性。(c) Kasumi Abe

2001年、8歳だったヤリッザ・メレンデス(Yaritza Melendez)さんは父、アントニオ(Antonio Melendez)さん(当時30歳)を911で失った。アントニオさんは世界貿易センターのレストラン、ウインドウズ・オン・ザ・ワールド(Windows on the World)のシェフとして働き、テロに巻き込まれた。

このレストランは北棟の107階に位置していた。そこからの眺望が素晴しく、客にはドレスコードを設けるなどハイエンドな雰囲気の人気店だった。

「あの朝、母親がナーバスな様子で血相を変えて私を学校まで迎えに来たので、子どもながらにただ事ではないというのがわかりました。ニュースで事件を知った母はすぐに父に電話をかけたそうです。そうしたら父は『階下で事故が起こったけど、私は無事だ。心配ない』と伝えたそうです。その言葉を最後に、その後何度電話をかけても繋がらなくなりました」

ヤリッザさんはまだ幼かったが、父親のことを鮮明に覚えていると言う。「家族思いの父でした。私たち子どものことをいつも気にかけてくれていた。今日も私たちのことを見てくれていると思います」。

(c) Kasumi Abe
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跡地に2013年に完成した復興の象徴、ワンワールド・トレードセンター。全長1776フィートはアメリカ建国の年(1776年)と同じ数字。(c) Kasumi Abe
跡地に2013年に完成した復興の象徴、ワンワールド・トレードセンター。全長1776フィートはアメリカ建国の年(1776年)と同じ数字。(c) Kasumi Abe
陽が暮れて灯った「Tribute in Light」。 (c) Kasumi Abe
陽が暮れて灯った「Tribute in Light」。 (c) Kasumi Abe

911同時多発テロ、当日の時系列

8:46am  アメリカン航空11便、世界貿易センター北棟(1ワールドトレードセンター)に激突

9:03am  ユナイテッド航空175便、世界貿易センター南棟 (2ワールドトレードセンター)に激突

9:37am  ワシントンD.C.のペンタゴン:アメリカン航空77便墜落

9:59am  世界貿易センター南棟倒壊

10:03am  PA州サマセット郡:ユナイテッド航空93便墜落

10:28am  世界貿易センター北棟倒壊

911同時多発テロによる死者数:2977人(日本人24人)

  • 世界貿易センター2753人(救出に向かった消防士343人含む)
  • ペンタゴン184人
  • PA州飛行機墜落40人

(Interview, text and photos by Kasumi Abe) 無断転載禁止