久保建英を超えた(?)三笘薫に、即刻Jリーグ卒業証書を渡したい

(写真:西村尚己/アフロスポーツ)

 東京五輪を目指すチーム(日本U-24)が、今月26日と29日にアルゼンチンを招いて親善試合を行う。欧州組(久保建英、中山雄太、堂安律、三好康児、板倉滉など)を招集することは難しそうなので、国内組にとってはまたとないアピールの場となる。

 Jリーグで活躍している選手がその中核を成すのは当然ながら、五輪を目指すチームの活動は1年2ヶ月ぶりで、その間、森保監督をはじめとするチーム首脳陣の評価も、少なからず変化しているはずだ。評価を上げた選手もいれば、下げた選手もいる。

 評価を上げた選手の筆頭は三笘薫で間違いないだろう。五輪チームとして最後の活動となった2020年1月のU-23アジア選手権では招集外。23人のメンバーに三笘の名前はなかった。そのメンバー選考を兼ねたジャマイカ戦(2019年12月)でも、出場したのは後半の途中からで、さらに、その1ヶ月前に行われたコロンビア戦は招集外だった。同年6月に行われたトゥーロン国際(フランス)でも5試合中、先発を飾ったのは、わずか1試合に止まっている。昨年の夏、予定通りに東京五輪が行われていれば、三笘は五輪代表チームから外れていた可能性が高い。

 一方、昨年7月に再開されたJリーグで、三笘は大活躍。ベスト11に選ばれた。皮肉な結果とはこのことだ。もし、三笘のいない日本五輪チームが、五輪を戦っていたら、なぜ彼を選ばなかったのかと、大きな問題になっていただろう。三笘の腕が突如、上がったのか。森保監督に見る目がなかったのか。答えは分かりやすい。

 三笘と森保監督の関係を語る上で、布陣及びポジションも見逃せない点になる。川崎フロンターレでは4-3-3の左ウイングでプレーする三笘だが、森保監督の五輪チームは3-4-2-1だ。左ウイングが存在しない布陣である。三笘はそこで2シャドーの一角としてプレーしていた。サイドか真ん中かと言えば、真ん中で、だ。ドリブラーには不向きなポジションである。森保監督の下で三笘が輝けなかった大きな理由だ。川崎の監督が森保氏だったら、三笘はここまでブレイクしていないだろう。五輪チームでの使われ方を見れば、これまた答えは分かりやすい話になる。

 自分自身が関与していない場所で一躍、ブレイクした三笘を、森保監督はこれからどう使おうとしているのか。布陣は従来通り3-4-2-1の2シャドーなのか。4-3-3や4-2-3-1に変更し、左ウイングとして起用するのか。森保監督と三笘の関係は見物だ。

 東京五輪が予定通り開催されるなら、サッカー競技の決勝は8月7日だ。その直後には欧州の新シーズン(2021-22)が控えている。欧州組の本音はどうなのだろうか。東京五輪が開催され、日本チームが目標に掲げる金メダル獲得を目指せば、欧州組の所属クラブへの合流は遅れる。ポジション争いに支障をきたす可能性が高い。彼らは、五輪出場に高いリスクを抱えて臨むことになる。

 だが、五輪のサッカー競技は、基本的にはアンダーカテゴリーの大会だ。それに、オーバーエイジ枠なる客寄せパンダ的な特例が設けられているため、コンセプトが分かりにくい、真のチャンピオンシップにはほど遠いイベントと化している。自国開催の五輪で金メダルに輝いても、他国から特段、羨ましがられることはない。

 久保を日本の宝だとするなら、様々なリスクを冒してまで招集する必要はあるのか——とは、この欄でかねがね述べてきたことだ。代役はいまをときめく三笘で十分。ついそう言いたくなるが、冷静に考えれば、三笘も五輪の舞台に立たせることが、もったいなく感じられる。

 その実力を持ってすれば、欧州で十分通用する。1日も早く本場の可能な限りよいクラブへ移籍するべし。8月に始まる欧州の新シーズンを現地で迎えよ、と言いたくなる。

 あえて言うならば久保以上。日本ナンバーワン選手。Jリーグ開幕1戦目(横浜Fマリノス戦)、2戦目(セレッソ大阪戦)のプレーを見て、そう確信した。C大阪戦の決勝ゴール(3点目)はその象徴で、あそこまでドリブル&フェイントが切れる選手は、欧州を見渡してもそういない。

 横浜FM戦では、カウンターから右サイドにボールを運び、右ウイング的な抜き方も披露している。右利きのドリブラーは、右サイドでのプレーを苦手にする傾向がある。左サイドを定位置にする三笘もその1人かと思われた。それが、右でもプレーできるとなると市場価値は大きく上がる。

 久保との比較で言えば、縦への推進力が違う。プレーの逞しさ、得点への期待感も、その分だけ上回る。173の久保を三笘が身長で5上回ることも理由の1つだろうが、プレーのスケールが大きく感じられるのだ。

 一方で三笘は、久保より4歳年上だ。大卒プレーヤーという“ハンディ”を抱えていることを忘れてはならない。時間的に余裕がないのだ。のんびりしていると欧州的な市場価値は下がる。Jリーグで2、3年活躍してから欧州へ、では遅いのだ。それでは、チャンピオンズリーグで決勝トーナメントを戦うようなチームに移籍することは難しくなる。2018-19シーズンにスパーズの一員としてCL決勝の舞台を踏んだソン・フンミン、2008-09シーズンにマンチェスター・ユナイテッドの一員としてCL決勝の舞台を踏んだパク・チソンの域には届かなくなる。実力的に足りていたとしても、だ。

 三笘に2年目のジンクスは皆無。開幕して2試合を消化した段階に過ぎないが、すでにJリーグの卒業証書を手渡したい気分でいっぱいだ。

スポーツライター、スタジアム評論家。静岡県出身。大学卒業後、取材活動をスタート。得意分野はサッカーで、FIFAW杯取材は、2018年ロシア大会で連続10回現地取材となる。五輪も夏冬併せ9度取材。モットーは「サッカーらしさ」の追求。著書に「ドーハ以後」(文藝春秋)、「4−2−3−1」「バルサ対マンU」(光文社)、「3−4−3」(集英社)、日本サッカー偏差値52(じっぴコンパクト新書)、「『負け』に向き合う勇気」(星海社新書)、「監督図鑑」(廣済堂出版)など。最新刊は、SOCCER GAME EVIDENCE 「36.4%のゴールはサイドから生まれる」(実業之日本社)

有料ニュースの定期購読

たかがサッカー。されどサッカーサンプル記事
月額550円(初月無料)
月4回程度
たかがサッカーごときに、なぜ世界の人々は夢中になるのか。ある意味で余計なことに、一生懸命になれるのか。馬鹿になれるのか。たかがとされどのバランスを取りながら、スポーツとしてのサッカーの魅力に、忠実に迫っていくつもりです。世の中であまりいわれていないことを、出来るだけ原稿化していこうと思っています。刺激を求めたい方、現状に満足していない方にとりわけにお勧めです。

あわせて読みたい

Facebookコメント

表示

※本コメント機能はFacebook Ireland Limitedによって提供されており、この機能によって生じた損害に対してヤフー株式会社は一切の責任を負いません。

  1. 1
    マスターズ制覇の松山英樹は、なぜ震える2度の瞬間を乗り切ることができたのか舩越園子4/12(月) 11:00
  2. 2
    初めて牽制でアウトになった試合で「連続盗塁の最長記録」を樹立する。デビューから失敗なしで28盗塁宇根夏樹4/12(月) 9:15
  3. 3
    開幕からソトとオースティンがいれば12得点増え、DeNA打線はセリーグ最強だった小中翔太4/12(月) 14:52
  4. 4
    通算131本塁打の吉村裕基は火の国サラマンダーズで今も現役!「選手兼任」でコーチを続ける理由田尻耕太郎4/12(月) 9:08
  5. 5
    大谷翔平の50本塁打は「日本人選手の最速」にとどまらず、他の選手と比べても速い!?宇根夏樹4/11(日) 11:06
  6. 6
    マスターズ3日目、2位に4打差の単独首位に立つまでに松山英樹が見事に使い分けたもの舩越園子4/11(日) 10:02
  7. 7
    NBAのアリーナと比べても遜色なし。足を運べばその良さを体感できる沖縄アリーナ青木崇4/11(日) 23:08
  8. 8
    「1試合3本塁打以上」を3度とも違うチームで記録は、かなり珍しい!?宇根夏樹4/12(月) 15:04
  9. 9
    「高校生からすでに世界クラスだった」 戦って感じた那須川天心のボクシングの実力とは木村悠4/11(日) 7:00
  10. 10
    全勝・神戸製鋼をあと一歩まで追い詰めたNTTドコモがプレーオフトーナメントでも台風の目になる菊地慶剛4/12(月) 16:17