MLBが所属全選手のベネズエラ・ウィンターリーグへの参加を禁止へ

MLBのロブ・マンフレッド・コミッショナー(写真:USA TODAY Sports/ロイター/アフロ)

【米主要メディアが一斉に報道】

 ESPNら米主要メディアが22日報じたところでは、MLBが全所属選手(マイナーリーグ選手も含む)に対し、ベネズエラ・ウィンターリーグへの参加を禁止することを決定したという。

 MLBは、トランプ政権が現在ベネズエラのマドゥロ政権に対し、原油の全面禁輸など経済制裁を加えていることを考慮し、米国の政策に追従する判断を下したようだ。

 ESPNのジェフ・パッサン記者は、今回の決定に関するMLBの声明を紹介している。

 「ドナルド・トランプ大統領が対ベネズエラの大統領令に署名したことで、MLBは関係政府機関と密接に連絡を取り合ってきた。MLBは、我々の政府が履行している政策を全面的に支持する。ベネズエラ・ウィンターリーグへの敬意を示すとともに、MLBは関係政府機関から所属選手の同リーグへの参加が大統領令に違反していないとの判断が届くまで、同リーグへの関与を停止する」

【ドミニカに次ぐMLB選手輩出国】

 MLBファンなら承知のことだと思うが、ベネズエラはドミニカに次ぐMLB選手輩出国だ。今シーズンの各チームの開幕ロースター25人にも、ドミニカの102人に次いで68人のベネズエラ出身選手が名を連ねている。

 その中には昨年のナ・リーグ新人王のロナルド・アクーニャJr.選手、現在ヤンキースでチームトップの29本塁打を放っているグレイバー・トーレス選手、2012年にア・リーグ三冠王を獲得したミギュエル・カブレラ選手など、若手からベテランまでトップ選手がズラリと揃っている。

 これまでこうした選手たちの中には、オフになると母国に戻りウィンターリーグに参戦している選手が少なくなかったが、これが全面的に禁止されることになった。

【過去には野茂英雄氏も参戦】

 75年の歴史を有するベネズエラ・ウィンターリーグは、ベネズエラ出身選手だけしか参加しないわけではない。これまでも翌シーズンでの飛躍を目指す若手有望選手がMLBチームから派遣されてきたり、新たな契約を獲得するため実戦を積み、MLBスカウトにプレーを披露することを目的に、未契約ベテラン選手たちが数多く参戦してきた。野茂英雄氏もその1人だ。

 さらに十分な年俸を得ていないマイナーリーグ選手たちにとっては、ウィンターリーグはオフの貴重な収入源となっていた。むしろメジャーリーグ選手よりも彼らの方が、ウィンターリーグ参加が禁止されることは切実な問題になる可能性が高い。

【アカデミーも続々撤退】

 実は今回の措置がなされる以前から、MLBは政情不安が続くベネズエラから撤退傾向にあった。

 かつてはほとんどのチームがドミニカとベネズエラにアカデミーを開設していたが、ここ数年でベネズエラのアカデミーを閉鎖しドミニカのアカデミーに統合しているのだ。今ではドミニカのアカデミーに、中南米各地の若手選手が集結している状況だ。

 パッサン記者も指摘しているが、最近は12~13歳の有望選手が家族とともにベネズエラからドミニカに移住し、MLBと契約できる16歳までアカデミーに所属する流れが増えてきているようだ。

【かつてのキューバ選手と同じ境遇に?】

 またパッサン記者は関係者の話として、今回のMLBの決定に対し、マドゥロ政権がMLBに対しベネズエラ選手との契約を禁止する措置をとる可能性を指摘している。

 そうなれば、かつて米国と国交断絶状態にあったキューバのような状況になってしまう。選手たちはMLBでプレーすることを目指し、命がけで亡命を繰り返すことになりかねない。さらに若手選手のドミニカ流出も制限されることになるかもしれない。

 今ではベネズエラ・ウィンターリーグに含め、ドミニカ、プエルトリコ、メキシコ、キューバの各リーグ王者が集結するカリビアン・ワールドシリーズはオフシーズンの風物詩になっている。

 果たしてベネズエラ・ウィンターリーグはこの冬、無事に開幕することができるのだろうか…。

1993年から米国を拠点にライター活動を開始。95年の野茂投手のドジャース入りで本格的なスポーツ取材を始め、20年以上に渡り米国の4大プロスポーツをはじめ様々な競技のスポーツ取材を経験する。また取材を通じて多くの一流アスリートと交流しながらスポーツが持つ魅力、可能性を認識し、社会におけるスポーツが果たすべき役割を研究テーマにする。2017年から日本に拠点を移し取材活動を続ける傍ら、非常勤講師として近畿大学で教壇に立ち大学アスリートを対象にスポーツについて論じる。在米中は取材や個人旅行で全50州に足を運び、各地事情にも精通している。

有料ニュースの定期購読

菊地慶剛のスポーツメディア・リテラシーサンプル記事
月額540円(初月無料)
月3、4回程度
22年間のMLB取材に携わってきたスポーツライターが、今年から本格的に取材開始した日本プロ野球の実情をMLBと比較検討しながらレポートします。

Facebookコメント

表示

※本コメント機能はFacebook Ireland Limitedによって提供されており、この機能によって生じた損害に対してヤフー株式会社は一切の責任を負いません。

ニュースのその先に ドキュメンタリーで知る世界へ

  1. 1
    横浜で世界最高峰ラグビー。NZが南アフリカ下す。ラグビーW杯日本大会 多羅正崇9/21(土) 20:34
  2. 2
    なんとかボーナスポイントを獲得してジャパン白星発進! アイルランド戦への課題は? 永田洋光9/21(土) 0:16
  3. 3
    日本代表のリーチ マイケル&田村優、ペナルティーゴールなぜ選んだ問題を語る。【ラグビー旬な一問一答】 向風見也9/21(土) 14:43
  4. 4
    2019年ドラフトの注目株【4】――今後のトレンドに!? 高卒3年目の内野手・糸野雄星(JR東日本) 横尾弘一9/21(土) 0:30
  5. 5
    華麗に、泥臭く。千葉のファンタジスタ、FW成宮唯がケガを乗り越えて完全復活 松原渓9/21(土) 7:00
  6. 6
    ミクスタの奇跡?小倉に1万5千人集結、ラグビー・ウェールズ代表へ国歌を届ける。関係者も感激の大成功 多羅正崇9/18(水) 5:48
  7. 7
    ワールドシリーズ優勝の翌年、ポストシーズンにすら進出できず 宇根夏樹9/21(土) 16:44
  8. 8
    【男女新体操】お楽しみはこれからだ! 社会人でも新体操な人々が結集!~新体操フェスタ岐阜 椎名桂子9/21(土) 7:26
  9. 9
    テニスもビッグデータの時代!? テニスの新時代を開拓するIBM社のイノベーション(1) 内田暁9/21(土) 2:23
  10. 10
    シメオネの刻印。アトレティコがユヴェントス戦で見せた、庶民性と不屈の精神。 森田泰史9/21(土) 6:14