開幕8戦を7勝1敗。鹿島に次ぐ2位で堂々と優勝争いを繰り広げていたベルマーレ。中田が美しいスルーパスを繰り出し、呂比須や西山がゴールネットを揺らした1998年第1ステージ。しかし観客は増えなかった。