任天堂ゲーム機向けのソフトの販売動向推移をさぐる(2021年公開版)

↑ 大好評を博しているNintendo Switch。さてソフトは?(写真:ロイター/アフロ)

積み上げグラフで経年変化

家庭用ゲーム機業界では今なお絶大な威厳と実力を誇る任天堂。その任天堂発のゲーム機について、同社の公開資料をもとに、その販売動向の精査を試みることにする。今回はソフト編とし、同社のハード向けとして発売されているソフトにスポットライトを当てる。

まずはタイトル数動向の年単位での動き。2001年3月末期(2000年4月から2001年3月、以下同)以降の年次販売タイトル数について、任天堂自社のみの本数と、任天堂発に加えて他社(OEM:Original Equipment Manufacturer。他社ブランドの製品を製造。この場合は任天堂以外の会社製として、任天堂ハード向けタイトルを発売すること)まで含めた本数を見ていくことにする。なお今回記事のグラフでは、基本的に青系統色が携帯型ゲーム機、赤系統色が据置型ゲーム機。色が薄いほど昔の、濃いほど新しいハード(向けソフト)を指している。

↑ 任天堂・発売ソフトタイトル数(日本国内、年次、自社のみ)
↑ 任天堂・発売ソフトタイトル数(日本国内、年次、自社のみ)

↑ 任天堂・発売ソフトタイトル数(日本国内、年次、自社+OEM)
↑ 任天堂・発売ソフトタイトル数(日本国内、年次、自社+OEM)

「色々と」難儀したことが推測される(実際その通りなのだが)ゲームキューブ向けに、任天堂は一定数ソフトを供給し続けていたことが分かる。それがWiiの登場でぴたりと止み、以降はWii向けタイトルが一定数出され続けている。この世代交代はニンテンドウ64からゲームキューブに移行する際にも起きているので、驚くにはあたらない。

さらにこの世代交代は、2014年3月末期において携帯型ゲーム機・据置型ゲーム機双方で起きている。前者はニンテンドーDSからニンテンドー3DSへの、後者はWiiからWii Uへの完全な移行である。任天堂のみの年間販売総タイトル数はこの数年大きな変化を示していないことから、任天堂は半ば総力戦でニンテンドー3DSとWii Uの活性化に臨んでいたことが分かる。

もっとも2018年3月末期ではWii U向けの任天堂発タイトルは皆無となっている。同時に据置型ゲーム機の最新機種であるNintendo Switchへのタイトルが前年度の2本から9本へと急増しており、任天堂における据置型ゲーム機のシフトが完全な形で生じたことが確認できる。そして2020年3月末期以降では任天堂発タイトルはNintendo Switch向けのみとなっている。

一方携帯型ゲーム機向けでは2006年3月末期以降3年間にわたり、大規模なニンテンドーDS向け攻勢をかけ、ハードの躍進に一役買ったことが確認できる。

↑ 任天堂・国内ハード販売動向(日本国内、年次、発売開始年度揃え、万台)
↑ 任天堂・国内ハード販売動向(日本国内、年次、発売開始年度揃え、万台)

任天堂発タイトルの躍進で大きくハード数が増え、それに伴い2007年3月末期あたりから他社OEMタイトルも増え、全体数においてもニンテンドーDS向けタイトルが飛躍的に増えて行く。「任天堂発」のタイトル数動向と、「全体」のタイトル数動向では1年から2年のずれがあり、「任天堂タイトルでハード数の底上げを行い市場を創り、他社が大きな市場でソフト展開を楽しむ」形に、ニンテンドーDSはズバリはまったことになる。

一方、似たような「3年プッシュ」の動きが3DSでも確認できるのだが、肝心のタイトル数がニンテンドーDSの時と比べて約半分の年あたり11本から12本にとどまっている。他にも要因は多々あるが、この「任天堂の後方支援的タイトル」数の少なさが、ニンテンドー3DSがニンテンドーDSほどには増えなかった一因として考えられる。

ただし2016年3月末期以降は、単なる偶然かあるいは市場に活力を入れるためか、任天堂発のタイトル数は本体発売後同様、あるいはむしろ多い本数を示している。2019年3月末期では7本と1ケタ台に減ったことから、恐らくはラストスパート的な意味合いがあったのだろう。案の定、2020年3月末期以降、ニンテンドー3DS向けの任天堂発タイトルは無い。

Nintendo Switchの任天堂発タイトルは発売当初期の2017年3月末期では2本だったものの、2018年3月末期では9本にまで増え、2019年3月末期では14本となり、同時期のニンテンドー3DS向けの7本を超える本数となっている。2020年3月期末以降では任天堂発のタイトルすべてがNintendo Switch向け。少なくとも今回精査している2001年3月期以降では、任天堂発のタイトルが特定ハード向けのみとなる事例は無かっただけに、Nintendo Switchへの注力ぶりが改めて認識できる次第ではある(注力すべきハードが限られているのも事実ではあるが)。

任天堂オリジナル作の比率

任天堂のソフト開発の思惑に係わる動きがよく分かるのが、毎年の販売タイトル数について、任天堂発の割合を計算した次のグラフ。例えば2021年3月末期のNintendo Switchにおける自社タイトル数比率は3.1%。この期に発売されたNintendo Switch向けタイトル291本のうち、任天堂発は9本なので、9÷291=3.1%となる次第。

↑ 任天堂・発売ソフトタイトル数における自社タイトル数比率(日本国内、年次)
↑ 任天堂・発売ソフトタイトル数における自社タイトル数比率(日本国内、年次)

このグラフからはいくつかの法則が見受けられる。具体的には「赤(据置型)が高め、青(携帯型)が低め」「ハードの発売当初は高く、じきに下がり、最後にまた上がる」。それぞれ、

・「赤(据置型)が高め、青(携帯型)が低め」

据置型ゲームは開発ハードルが高く、参入他社数・タイトル数が少なめになり、必然的に任天堂発タイトルの比率が上がってしまう。

・「ハードの発売当初は高く、じきに下がり、最後にまた上がる」

ハードの発売当初は任天堂発のタイトルを多めに出して他社タイトルの準備期間を創るとともに、ハード市場の拡大を目論み、他社参入がしやすいようにする。ハードの寿命が近付くと最後のテコ入れを行う(&他社は腰が引ける)。

と読めば道理は通る。

この規則性が正しいとすれば、ニンテンドー3DSは実質的に商品寿命は終わったことになる。

前世代機とだぶる形で任天堂が双方機種にタイトルを出すのは長くて3年(ゲームボーイアドバンスとニンテンドーDSがよい事例となる)。この法則が継承され、ニンテンドーDSからニンテンドー3DSへのバトンタッチは行われた。一方WiiとWii Uとの間では重複期間は正味1年しか無い。それだけWii Uへのテコ入れが前倒しされたことを意味する。そのWii Uも現状では商品寿命が尽きたと認識してもよいだろう。

なおNintendo Switchは据置型ゲーム機だが、その廉価版のNintendo Switch Liteは実質的に携帯型ゲーム機として提供されている。Nintendo Switch Liteをニンテンドー3DSの後継機と評する意見もあるほど。周辺機器の対応を除けば、原則ソフトは共通のものとして使えるので(任天堂の公式サイトでは「携帯モードでプレイできるすべてのNintendo Switchソフトに対応している」との説明がある)、今後据置型と携帯型のソフトタイトル数の傾向の違いはさほど大きなものでは無くなってくるのかもしれない。それ以前に現状において、任天堂では家庭用ゲーム機として少なくとも日本ではNintendo Switch( Lite)シリーズしか生産していないのが実情ではあるのだが。

遊びの本質すら変わりつつある昨今において、現行世代機たるNintendo Switchがどのような世界を提案し、見せてくれるのか。これから数年の間、任天堂にとってはまさに正念場となるに違いない。

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(注)グラフ中の「ppt」とは%ポイントを意味します。

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