自動車は手が届きにくい存在になっているのか…初任給と自動車価格の関係(2020年公開版)

↑ 自動車は便利な道具として憧れの存在には違いないのだが。(写真:アフロ)

検証材料とするために、まずは初任給そのものの動向

「若者の自動車離れ」と呼ばれる言葉・現象の理由の一つとして、若年層の所得の増加が車の価格上昇に追い付いていないとの見解がある。その実情について初任給の動向と自動車の価格を公的資料から抽出し、精査を行う。

まずは初任給。これは厚生労働省の「賃金構造基本統計調査」から必要な値を取得する。よい機会でもあるので男性の大学卒・高校卒における平均的な初任給を確認する。

↑ 初任給(男性、学歴別、円)
↑ 初任給(男性、学歴別、円)

取得可能なもっとも古い1968年時点では、大卒で3万600円、高卒で2万3000円。これが前世紀末、おおよそバブルがはじけるまでは上昇を続け、それ以降は横ばいのまま推移する形を示している。興味深いことに、この20年強もの間、大卒も高卒も額面上の初任給はほとんど変わりがない。もっともこの数年に限れば、少しずつ上昇の気配を示しているが。

この初任給の動向に、消費者物価指数を考慮した結果は次の通り。2020年の消費者物価指数を基準値として、各年の価格を再計算したもの。それぞれの年における物価が2020年と同じ水準だとしたら、実際にはどの程度の額面になるのか、その推移を示している。

↑ 初任給(男性、2020年の値を基に消費者物価指数を考慮、学歴別、円)
↑ 初任給(男性、2020年の値を基に消費者物価指数を考慮、学歴別、円)

1968年以降の急上昇の後、一時上昇どころか失速していたことが分かる。物価の上昇分に初任給が追い付かなかった形。この状態は1980年台前半で解消するも、その後の上昇ぶりはきわめてゆるやか。さらに2010年前後以降に限れば実質的には下落している。男性の大学卒ではここ数年で持ち直しを見せ始めた程度。今件は平均的な初任給で可処分所得動向はまた別の話だが、生活面で苦しい状況は容易に想像できる。

初任給何か月分で自動車が買えるのか

上記で取得した初任給と、自動車価格を取得するために総務省統計局の「小売物価統計調査」の公開値を用い、「初任給何か月分で自動車が買えるのか」の長期的動向を確認する。自動車価格には長期経年データが確認可能な「小型乗用車・国産・排気量1500cc超~2000cc以下」の車種の値を使う。女性の初任給も取得し、同じように計算している。

↑ 初任給自動車購入係数(自動車価格÷初任給、男性、学歴別)
↑ 初任給自動車購入係数(自動車価格÷初任給、男性、学歴別)
↑ 初任給自動車購入係数(自動車価格÷初任給、女性、学歴別)
↑ 初任給自動車購入係数(自動車価格÷初任給、女性、学歴別)

取得可能なもっとも古い値で算出できた1970年においては、男性大卒初任給の約16倍で自動車が購入できた。これが急速に値を減らす、つまり初任給ベースで自動車が手に届く距離が短くなり、1980年台にはほぼ横ばい。バブル末期あたりには最低値の8倍足らずにまで低下する。この時代、大卒男性では仮に手取りをすべて自動車向け貯金にしていれば、8か月で新車が購入できた計算になる。

その後値はじわりと上昇し、今世紀に入ってからはやや横ばい(2002年の特異値は車種変更によるもの)、この数年では少しずつ上昇に転じ、2015年では大きな増加を示している。この大規模上昇は先行記事の「乗用車価格の推移をグラフ化してみる」でも言及しているが、対象となる車種(具体的な車種とその数の公開はされず「車種指定」との説明のみがある)で対象自動車の大きな価格上昇が生じたであろうことが推測される。

ともあれ、男女および大卒・高卒を問わず、バブル時代のピーク時と比べれば、おおよそ2倍ぐらい手に届きにくさが生じていることになる。

もちろん自動車の取得・維持には本体代金以外にも多様なコストが発生する。ガソリン代、整備費、免許手数料、各種保険、洗車代、駐車料金、車庫代、そして車検代。さらに内装に係わる費用もある。とはいえこれらのコストが異様に急上昇した話は聞かず、取得できる範囲では同じような動向を示していることから、若年層の自動車への手の届きやすさは大体上記グラフの通りと見てよいだろう。

一方、費用対効果で考えると、今件数字には表れない部分がある。過去の複数の記事で解説しているが、生活の上で自動車が欠かせない環境、家族構成や居住環境にある人はともかく、大都市圏に居住し自動車の必要性が低下している人には、自動車の取得・利用の優先順位が大きく下がっているのも事実。価格面で手が届きにくくなっているのに加え、自動車の取得・利用による便益が減っているのでは、取得優先順位が下がっても当然の話。

今後初任給が劇的な増加、あるいは自動車価格の大幅な下落が無い限り、価格面における「若者の自動車離れ」の状況は、今後も継続することになるだろう。

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