ついに強硬姿勢!欧州ツアーが打ち出したスロープレー取り締まり「4つの新システム」

革新的な施策を次々打ち出す欧州ツアーがスロープレー新施策を打ち出した(写真:ロイター/アフロ)

 プロゴルフ界で蔓延するスロープレーに対し、ついに欧州ツアーが強い動きを見せ始めた。これは、8月11日にスロープレー取り締まりに対する異例の声明を出した米ツアーの動きに続くもの。だが、欧州ツアーの姿勢は、米ツアーのそれをはるかに上回る強硬で緻密な内容だ。

【米ツアーの最新の動き】

 プレーペースの問題は世界のゴルフ界の長年の懸案事項になっている。だが、有効な解決策はなかなか見つからず、なかなか講じられず、選手も関係者もゴルフファンも、いわばゴルフ界全体が辟易していると言っても過言ではない。

 つい先日も米ツアーのシーズンエンドのプレーオフ第1戦、ザ・ノーザントラストで、1ショットに3分以上、1パットに2分以上の時間をかけた米国人選手、ブライソン・デシャンボーのスロープレーぶりに多数の選手たちから批判が噴出し、大騒動が起こったばかりだ。

 

 「スロープレー常連」と呼ばれるデシャンボーを「世界ナンバー1プレーヤー」のブルックス・ケプカをはじめとするトッププレーヤーたちが次々に激しく批判し、挙げ句の果てにはデシャンボー自身が「持論」を展開して応酬するという大バトルへ発展。

 その事態を重く見た米ツアーは、同大会最終日に異例の声明を出した。そして、これまでは「アウト・オブ・ポジション」になってから警告を出し、「オン・ザ・クロック(計測)」としていたが、今後は、米ツアーが誇るショットリンクのテクノロジーを活用し、あらかじめ各選手の全ショット、全パットの所要時間を計測、その平均値をリスト化する方向で検討していくことを発表した。

「それが、スロープレー改善のカギになる」と米ツアー・チーフ・オペレーションのタイラー・デニスは胸を張っていた。

【欧州ツアーの最新の動き】

 しかし、実を言えば、米ツアーのスロープレーに対する取り締まり姿勢は、「そもそも甘すぎる」と言われて久しい。前述の声明は「出しただけでも進歩」と言えるほどで、「検討していく」が具体的に実現、実施に辿り着くかどうかには、クエスチョンマークが付けられたままと言わざるを得ない。

 そんな米ツアーの姿勢に業を煮やしたのかもしれない。欧州ツアーの大会自体、プレーペースが一向に改善されないという苛立ちも手伝ったのだと思われる。欧州ツアーはスロープレーを取り締まるための独自の「4つの新システム」を考案。8月19日付けで発表し、2020年からの導入、施行を予定しているという。

 「レギュレーション」「エデュケーション」「イノベーション」「フィールド・サイズ」という4つのカテゴリーに分け、多角的・多面的に、そしてシステマティックに、スロープレー改善を目指す内容は画期的と言っていい。

【4つの新システム】

1、レギュレーション(Regulation=規則)

 新システムでは「アウト・オブ・ポジション」あるいは「計測により制限時間の40秒を2度オーバー」したら、その時点で即座に1罰打が科されることになる。

 現行システムでは、アウト・オブ・ポジションになった後、警告を受け、オン・ザ・クロック(計測)になり、そして制限時間の40秒を2度オーバーしたら1罰打だが、これでは「1ペナまでの道が長すぎる」という指摘を踏まえ、新システムでは「警告&計測」というステップを省き、あらかじめ計測することになった。

2、エデュケーション(Education=教育)

 ペース・オブ・プレーに関する知識と理解を高めてもらうため、欧州ツアーの新メンバーになる際は、スロープレーに対する決まりや罰則を含めたルールの講義をオンライン上で受けることが義務づけられる。現在すでにメンバーになっている選手たちにも順次受講が義務付けられ、全メンバーに3年毎の更新授業が義務付けられる。

3、イノベーション(Innovation=革新)

 アウト・オブ・ポジションになっていないかどうか、プレーヤーに自身の立ち位置を常に把握してもらうため、各ホールのティグラウンドに、前の組との間隔を示すディスプレイ・ボードを設置する。さっそく今年9月のBMW・PGAチャンピオンシップで試験的に導入する予定だ。

4、フィールド・サイズ(Field sizes=出場人数)

 欧州ツアーのフル・フィールド大会の出場人数を現行の156人から144人へ縮小し、プレー進行のスピードアップを図る。決勝2日間は各組のティタイムのインターバルを広げ、スムーズな進行を図る。

 欧州ツアーのキース・ペリー会長は今年始めごろ、「2019年は1ラウンドの所要時間を15分短縮する」と意気込んでいたが、実際は、いまなお5時間以上を擁したラウンドが数回あり、事態はあまり改善されていない。

 来季、この「4つの新システム」がどこまで効果を発揮するのか。米ツアーや世界のゴルフ界のロールモデルとなってくれるかどうか。

 2020年がスロープレー大幅改善の年になることを祈りたい。

東京都出身。早稲田大学政経学部卒業。百貨店、広告代理店勤務を経て、89年に独立。93年渡米。以後、米ツアー選手たちと直に接し、豊富な情報や知識をベースに米国ゴルフの魅力を独特の表現で発信し続けている。選手のヒューマンな一面を独特の表現で綴る“舩越節”には根強いファンが多い。26年間の米国生活に区切りを付け、2019年から日本が拠点。ゴルフジャーナリストとして執筆を続ける一方で、テレビ、ラジオ、講演、さらには武蔵丘短期大学客員教授を務めるなど活動範囲を広げている。

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