韓国の朴槿恵大統領は21日、大統領府(青瓦台)の首席秘書官会議で、「最近、金正恩が核弾頭と弾道ミサイルの発射実験を指示したように、絶え間なく無謀な挑発を試みている」と語り、北朝鮮の金正恩第1書記を呼び捨てにして非難した。韓国の政府高官が正恩氏の肩書を省いて呼ぶのは異例だが、朴氏は2月にも一度、呼び捨てにしている。

北朝鮮メディアはこれまで、低俗な表現で朴氏を繰り返し罵倒。最近では金正恩氏自身の発言として「朴槿恵の狂気」などの言葉を報じている。

それに比べれば、呼び捨ての1回や2回ぐらいとも思えるが、仮にも国家元首の発言である。キレた上での失言なのか、あるいは意図的なものなのか、裏を疑いたくなる。そこで参考にしたいのが、「呼び捨て」をいち早く報じたのが聯合ニュースであるという事実だ。聯合は韓国において、法的に「国家基幹ニュース通信社」に位置付けられ、政府から予算の配分も受けている。

それを踏まえ、筆者は朴氏の「呼び捨て」は意図的なものであると見る。韓国軍も「(北が)われわれの忠告を無視し挑発を強行するなら、計画、準備した通り、断固とした報復により骨身に染みるまで後悔させる」などと強い言葉を北に浴びせており、韓国側が計算の上でモノを言っている可能性は低くない。

(参考記事:金正恩氏の「弱点」を揺さぶる米韓の心理戦

一方、北朝鮮のメディアが独裁者の強い指導下にあるのは言うまでもなかろう。加えて正恩氏の時代になってからは、そのあり方にも変化が見られるようになった。本来は秘密のはずの兵器写真を新聞などで見せびらかしたり、挙句の果てには自分自身の“ヘンな写真”まで気前よく公開したりしているのだ。

(参考記事:金正恩氏が自分の“ヘンな写真”をせっせと公開するのはナゼなのか

正恩氏の“ヘンな写真”を新聞に載せる判断など、本人以外に下しようがない。勝手にそんなことをして逆鱗に触れたらどうなるか。あっという間に処刑されてしまうだろうことは、刑場の露と消えた側近らの末路が示している。

(参考記事:「金正恩氏は感情で処刑」情報機関の心理分析

本題に戻ろう。南北の「舌戦」は大なり小なり感情的な要素を含んではいようが、国家の指導部が戦術として行っている可能性が高い。

その目的は、ひとつは国内に対する「強気」のアピールであり、もうひとつは相手に対するメッセージの伝達だろう。そしてそのメッセージとは、「アナタの任期中には対話などする気はない」といったものであるはずだ。

韓国政府は久しく前から、北朝鮮の国家的な人権侵害を追及してきた。この問題にもっとも神経質になっている正恩氏が、朴槿恵政権と本気で対話する可能性はそもそも低かった。

朴氏の任期は、残り約2年。今後、朝鮮半島情勢はいっそう緊迫の度合いを深めていくかもしれない。

(参考記事:金正恩氏が「暴走」をやめられない本当の理由