5Gで動画が伸長し、ゲームが割を食うのでは?

5Gで恩恵を受けるのはスマホばかりではない!※画像はすべて著者撮影です

5Gで逆に割を食うのはゲームではないか?

 日本では、大手キャリアが今年の春から5Gをスタートするとアナウンスしている。開始のタイミングが迫っているわけだ。

 ユーザーはもとより、業界関係者も大きな期待を寄せていることだろう。今回は5Gがスタートすると何が起こるのか、独断と偏見で予測してみたいと思う。

 5Gは、ご存知のように高速なデータ通信の新しい規格だ。速度は4Gの20倍、同時接続台数10倍と言われている。もちろん、体感でそのとおりになるとは限らないのはこれまで同様だ。混雑しているエリアや時間帯では、速度も低下するだろう。だが、ベースが高速なので、多少低下したとしてもその落ち具合がわかりにくいはずだ。

 おそらく、LINEやメール、ウェブブラウジングをしている程度では、4Gとの違いはわかりにくいはずだ。テキパキ使えるようになることは間違いないが、それだけで乗り換えるほどの差は感じられないと予想する。

 5Gの恩恵が最も感じられるのは、動画だ。業界でヒアリングすると、当面の恩恵は動画視聴しかないという声が多い。4Gの現在でも動画見放題サービスは提供され始めている。5Gが普及すると、動画見放題がさらに安く提供されるようになるだろう。5Gに乗り換えられない4Gユーザーにも、同様のサービスが安く提供される恩恵があるはずだ。

 5Gでは、4Gのように容量制限をかけるのは難しくなる。高速だからこそ、あっという間にデータを使い切ってしまう可能性があるからだ。とはいえ、無制限に使わせるのも難しいだろう。そこで、SNS使い放題、動画見放題など、特定の用途は無制限に使えるようにする可能性が高いと予測する。5Gは当面はエリアが限られるので、4Gでも同様に動画見放題サービスが追加されていくのだろう。5Gなら、より快適という図式だ。このサービスはMVNOとの差異化にもつながる。

5Gで動画が見やすい時代が来る。
5Gで動画が見やすい時代が来る。

パソコンの業務利用が素晴らしく快適になる

 5Gは、スマホ以外にかなりの恩恵があると考えている。IoTに期待が寄せられているが、こちらは少し時間がかかりそうだ。

 逆に、最もわかりやすいのはパソコンだ。5G搭載のパソコンが増えてくると、もはやローカルのストレージがほとんどいらなくなる。いつでもどこでも、高速でクラウドのアプリやファイルが利用できるようになるからだ。特に、企業の携帯利用では、パソコンを紛失したり盗まれた際にも対応しやすい。接続を遮断すればファイルが見られなくなるので安心だ。また、セキュリティ対策もしやすくなる。ようやく、シンクライアントの時代がやってきそうだ。ビジネス用から、パソコンへの5G搭載が進み、代わりにストレージの容量が減っていく(もしくは増えない)はずだ。さらに、テレビ会議などを利用した働き方改革的な仕事のスタイルも、数年後にようやく広く普及してくると予想する。企業の垣根を超えて、打ち合わせや商談を会わずに済ませるのが普通になってきそうだ。

 もう一つ、大きく変わりそうなのがホームルーターだ。個人住宅では、料金さえ見合えば、インターネット回線を引かずに、5G接続のホームルーターで済ませる人が増えてくることは間違いないだろう。

写真はLTE搭載パソコン。5Gはパソコンにこそ大きなメリットをもたらす
写真はLTE搭載パソコン。5Gはパソコンにこそ大きなメリットをもたらす

5Gでゲームが割を食うか

 5Gは、接続待ちの時間が短い「低遅延」も特徴の一つだ。そこで注目されるのは、もちろん、対戦型のゲームである。加えて高速な通信によって、よりリッチな映像の対戦ゲームをスマホでも楽しめるようになる――と期待する人も少なくないだろう。将来的にはそのとおりだと思う。だが、5Gが普及する段階では、一部のユーザーしか恩恵が得られない。4Gユーザーがそっぽを向くような「5G有利」な対戦ゲームは作りづらいはずだ。

 ここ最近は、スマホのゲーム業界は苦戦が続いており、グリーやDeNAといった大手も減収減益が続いている。様々な要因が言われているが、僕は「スマホゲームに飽きた」人が多いのだと考えている。様々なジャンルのスマホゲームが提供されてきたが、そろそろネタ切れで、全く新しいゲームは生まれづらくなっている。どのゲームも「なんか似ている」と思ってしまう。

 そもそも、多くのライトゲームユーザーは、暇つぶしでスマホゲームを楽しんでいた。電車の中やプライベートの空き時間でゲームをしていたわけだ。動画視聴が定額無制限になれば、暇つぶしをゲームから動画に乗り換えるユーザーも少なくないだろう。ゲームと動画は、テレビVSテレビゲームの時代からゼロサムゲームなのだ。

 ただでさえ飽きられているスマホゲームは、5G登場で動画が身近になると、さらに厳しい状況に陥ると予想する。

 5Gはスマホ以外にも大きな影響を及ぼしそうだ。