続投に意欲を見せる森保監督が更なる深みにはまっていく可能性

(写真:西村尚己/アフロスポーツ)

 真実は勝利した瞬間より敗れた瞬間に描き出される。とりわけサッカーはそうした性格を持つスポーツだ。Jリーグにしても、高校選手権にしても、W杯にしても、現在行われているU-23アジア選手権にしても、勝者はわずか1チーム。優勝チームを除くすべてのチームは、敗者として舞台を後にすることになる。

 惜しかった。よくやった。何やってるんだ……。優勝した瞬間より、敗退が決まった瞬間の方が抱く感想の種類は豊富だ。褒める人もいれば、怒る人もいる。惜しい負けなのか。まさかの敗退なのか。拍手を送りたくなる敗戦か。それともブーイングを送りたくなる腹の立つ敗戦か。先行きは暗いのか、明るいのか。

 相手との力関係にも左右される。格上に敗れたのか、格下に敗れたのか。

 監督の采配にも目を向けたくなる。あらゆる手段を講じたにもかかわらず敗れたのか。手をこまねいたまま敗れたのか。

 敗戦の内訳は実に様々だ。ヨハン・クライフがこちらに語った名言「勝つときは少々汚くてもいいが、負けるときには美しく」には、思わず納得させられる。サッカーは勝ち方より、負け方が問われている競技といっても過言ではない。U-23アジア選手権の敗れ方は、そうした意味において最悪だった。3試合ともまさかの結果だった。多くの人が森保監督解任を叫ぶのは当然だろう。

 擁護する人は言う。

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たかがサッカーごときに、なぜ世界の人々は夢中になるのか。ある意味で余計なことに、一生懸命になれるのか。馬鹿になれるのか。たかがとされどのバランスを取りながら、スポーツとしてのサッカーの魅力に、忠実に迫っていくつもりです。世の中であまりいわれていないことを、出来るだけ原稿化していこうと思っています。刺激を求めたい方、現状に満足していない方にとりわけにお勧めです。

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スポーツライター、スタジアム評論家。静岡県出身。大学卒業後、取材活動をスタート。得意分野はサッカーで、FIFAW杯取材は、2018年ロシア大会で連続10回現地取材となる。五輪も夏冬併せ9度取材。モットーは「サッカーらしさ」の追求。著書に「ドーハ以後」(文藝春秋)、「4−2−3−1」「バルサ対マンU」(光文社)、「3−4−3」(集英社)、日本サッカー偏差値52(じっぴコンパクト新書)、「『負け』に向き合う勇気」(星海社新書)、「監督図鑑」(廣済堂出版)など。最新刊は、SOCCER GAME EVIDENCE 「36.4%のゴールはサイドから生まれる」(実業之日本社)

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