ドイツと鹿島にあって、日本代表にはない “余力”

コンフェデレーションズ杯を制したドイツ代表(写真:ロイター/アフロ)

ドイツとチリが決勝を争ったコンフェデレーションズ杯は、ドイツの優勝で幕を閉じた。平均年齢24歳。今回のメンバーで、前年のユーロ2016を戦った選手は8人しかいない。優勝はまさかの結果だったと思われる。今回は選手層を厚くすることが一番の目的で、大真面目に優勝を目指していたわけではないはずだ。本番はあくまでも1年後。そこで優勝するために、いま何をするべきか。ゴールから逆算して強化を図るその計画性に、堅実なドイツ人気質を見る気がする。今回のドイツから学ぶべき一番のポイントになる。

このように物事をある計画に基づいて忠実に推し進める気質、能力は、日本人も負けないものがある。ドイツと日本は実際、似ている箇所が多い、近しい人種と考えられる。サッカーもその中に含まれてものだと言いたくなるが、なかなか見えてこないのが現実だ。むしろ計画性の乏しさが目立つ。日本代表に、今回のドイツ代表のような真似はまず望めない。

代表チームはベストメンバーで戦うものーーという概念が、日本国内には必要以上に蔓延している。メンバーを落として戦うことを許さないムードだ。メンバーを落とせば、世間の関心は、選手の知名度に比例するので、その分だけ低下する。テレビの視聴率やスポーツ系新聞の売り上げ、ネットメディアのページビュー等々は伸び悩む。日本代表産業にかかわる人が、それを後押しすれば、商売にブレーキを踏むことになる。 

その昔、シドニー五輪予選フィリピン戦で小野伸二が相手の悪質なタックルを浴び、大怪我を負うという事件があった。彼はそもそも、パラグアイで行われるコパ・アメリカに参加する日本代表のメンバーで、それが出発直前、急遽、協会の司令でU23チームに呼び戻され、フィリピン戦出場することになった。国立競技場のスタンドは、小野が出場するとあって39000人を集める大盛況。悲劇はそうした中で起きた。あれがなければ、小野はもっと偉大な選手になっていたと言いたくなる、まさに取り返しのつかない大怪我に見舞われたのだ。

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たかがサッカーごときに、なぜ世界の人々は夢中になるのか。ある意味で余計なことに、一生懸命になれるのか。馬鹿になれるのか。たかがとされどのバランスを取りながら、スポーツとしてのサッカーの魅力に、忠実に迫っていくつもりです。世の中であまりいわれていないことを、出来るだけ原稿化していこうと思っています。刺激を求めたい方、現状に満足していない方にとりわけにお勧めです。

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スポーツライター、スタジアム評論家。静岡県出身。大学卒業後、取材活動をスタート。得意分野はサッカーで、FIFAW杯取材は、2018年ロシア大会で連続10回現地取材となる。五輪も夏冬併せ9度取材。モットーは「サッカーらしさ」の追求。著書に「ドーハ以後」(文藝春秋)、「4−2−3−1」「バルサ対マンU」(光文社)、「3−4−3」(集英社)、日本サッカー偏差値52(じっぴコンパクト新書)、「『負け』に向き合う勇気」(星海社新書)、「監督図鑑」(廣済堂出版)など。最新刊は、SOCCER GAME EVIDENCE 「36.4%のゴールはサイドから生まれる」(実業之日本社)

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