ポストシーズン11戦勝てなかったレッドソックス・ポーセロ ようやく掴んだチームと自らの勝利

ヤンキースとの地区シリーズ第4戦で勝利投手になったリック・ポーセロ投手(写真:USA TODAY Sports/ロイター/アフロ)

 レッドソックスが現地9日、ヤンキースとの地区シリーズ第4戦に臨み、9回にサヨナラ負けの苦しい場面を凌ぎ4-3で勝利した。この結果シリーズ成績を3勝1敗とし、5年ぶりのリーグ優勝決定シリーズ進出を決めた。

 大事なマウンドを託されたのが、リック・ポーセロ投手だった。2014年オフにタイガースからレッドソックスにトレード移籍してきた29歳右腕投手で、2016年には最多勝(22勝)&サイヤング賞を獲得する活躍をみせ、今シーズンも登板試合数、勝ち星ともにチーム1位に輝くなど、投手陣を牽引してきた存在だった。

 2009年にタイガースでメジャー初昇格を果たし、今シーズンを含めた10年間で二桁勝利に到達しなかったのは2015年のみ。これまで素晴らしい安定感を披露しながらも、タイガース時代はジャスティン・バーランダー投手、マックス・シャーザー投手、デビッド・プライス投手というMLB屈指の先発投手の存在もあり、決して目立つ存在ではなかったし、レッドソックスに移籍しても2016年の活躍があったものの、その後プライス投手、クリス・セール投手がチームに加わり、絶対的なエースと呼ばれるまでには至っていない。

 ポーセロ投手のそうしたイメージは、彼のポストシーズンでの投球も影響しているのは間違いないだろう。昨年まで先発、中継ぎで計11試合に登板し、0勝3敗、防御率5.33しか残せておらず、しかも登板した11試合すべての試合でチームが負けているという状況だった。これではチームからも、ファンからもエースとして信頼を勝ち取るのは難しかった。

 迎えた今年のポストシーズン。ポーセロ投手に訪れた最初の登板は先発登板が予想される中、まさかの第1戦での中継ぎ登板だった。それでも5-3の8回からマウンドに立つと、2/3回を無失点に抑え、抑えのクレイグ・キンブレル投手に繋ぐことに成功。遂に自身の登板した試合でチームが勝利を飾ることができた。

 そしてシリーズ王手で迎えた第4戦に満を持して先発。5回に犠飛から1点を許したものの、味方打線が挙げた4点を守り切り、自分の役目を果たした。レプレー検証の結果チームの勝利が決まった瞬間、ようやく自身の勝ち星も手に入れたポーセロ投手は勝利の歓喜に沸く輪の中にいた。

 因縁のライバル対決となった今回のシリーズは予想通りの熾烈な戦いだった。結局計4試合に登板した計8人の先発投手で、5回以上を投げ1失点以下に抑えた投手はポーセロ投手を含め3人しかいない(田中将大投手もその1人)。どれだけ価値ある投球だったのは疑いようもないだろう。

 「(リプレー検証は)とにかく神に祈っていた。とにかくどんどんストライクを投げ込んでアタックし、ヤンキース打線を打ち取ることだけを考えていた。内野陣も素晴らしいプレーをして盛り立ててくれたのでアタックし続けることができた」

 中継TVのインタビューに答えたポーセロ投手の表情は安堵に満ちていた。ポストシーズンの“壁”を打ち破った彼は、真のエースと呼ばれる存在になれるだろうか。まずはリーグ優勝決定シリーズで強力アストロズ打線に挑む。

1993年から米国を拠点にライター活動を開始。95年の野茂投手のドジャース入りで本格的なスポーツ取材を始め、20年以上に渡り米国の4大プロスポーツをはじめ様々な競技のスポーツ取材を経験する。また取材を通じて多くの一流アスリートと交流しながらスポーツが持つ魅力、可能性を認識し、社会におけるスポーツが果たすべき役割を研究テーマにする。2017年から日本に拠点を移し取材活動を続ける傍ら、非常勤講師として近畿大学で教壇に立ち大学アスリートを対象にスポーツについて論じる。在米中は取材や個人旅行で全50州に足を運び、各地事情にも精通している。

有料ニュースの定期購読

菊地慶剛の“本音”取材レポートサンプル記事
月額540円(初月無料)
月3、4回程度
22年間のMLB取材に携わってきたスポーツライターが、今年から本格的に取材開始した日本プロ野球の実情をMLBと比較検討しながらレポートします。

Facebookコメント

表示

※本コメント機能はFacebook Ireland Limitedによって提供されており、この機能によって生じた損害に対してヤフー株式会社は一切の責任を負いません。

<クリエイター×動画>で、あなたの明日にワクワクを

Yahoo!ニュース個人編集部ピックアップ

  1. 1
    間近に迫ったNBAオールスターの陰で、注目すべき選手 林壮一2/15(金) 0:01
  2. 2
    競泳・池江璃花子のタオルを飾る。姫野和樹にとって「スポーツの力」とは。【ラグビー旬な一問一答】 向風見也2/14(木) 20:12
  3. 3
    流大、日本代表での競争激化&ライバルについて語る。【ラグビー旬な一問一答】 向風見也2/15(金) 8:00
  4. 4
    ラスト1日!騎手の呟きが具現化した昭和のノスタルジー満載の企画展「メジロ牧場の歴史」JRA競馬博物館 花岡貴子2/15(金) 15:39
  5. 5
    主将はく奪でイカルディ夫妻が窮地…ファンも支持のインテル決断は「歴史的分岐点」? 中村大晃2/14(木) 19:45
  6. 6
    メキシコでWBSCのプレスカンファレンス。プレミア12の組み合わせが発表 阿佐智2/15(金) 7:30
  7. 7
    韓国プロバスケから「身長2m以上はダメ」の衝撃ルールが早くも廃止される理由 慎武宏2/14(木) 7:05
  8. 8
    背番号1といえば?「鳥谷!」 2人の野手が新たに1番を背負う理由 室井昌也2/14(木) 18:38
  9. 9
    【アイスホッケー】廃部が決定した日本製紙クレインズの行方を決めるのは、20チームのゴールを守った男! 加藤じろう2/15(金) 21:00
  10. 10
    Jリーガーの海外移籍のトレンドと移籍金の「裏側」を代理人田邊伸明氏に聞いてみた 村上アシシ2/14(木) 8:00