法に基づいて男女間で夫婦(婚姻)状態となることを結婚と呼んでいる。昨今では結婚をせずに独身で居る人の増加が話題になっているが、その実情を先日発表された国勢調査(2015年分)の速報値の結果などから確認していく。

次以降に示すのは2015年までにおける男女別、年齢階層別の未婚率のうち、結婚適齢期と世間一般に認識されている20代から30代に関してその動向を確認したもの。この未婚率に該当する者「未婚者」には、有配偶者はもちろんだが、死別者(結婚相手が亡くなって一人身の人)・離別者(結婚相手と離婚して一人身の人)も含まれていないことには注意。要は「まだ一度も結婚していない人の割合」である。もっとも結婚状態に無くとも異性と同棲している人は含まれ得る。また性交渉の有無とも無関係。

↑ 男性未婚率
↑ 男性未婚率
↑ 女性未婚率
↑ 女性未婚率
↑ 男女未婚率(2015年)
↑ 男女未婚率(2015年)

日本では晩婚化が進んでいるが、それと共に未婚率の増加もまた同軸の傾向として浮かび上がっている。男性若年層の未婚率は元々高かったが、中堅層以降、そして女性は全般的に1970年代あたりから上昇を見せ、現在に至っているのが確認できる。そして直近の2015年では、男女とも30歳未満まではわずかな上昇を続ける一方、30代では多少ながらも減少し(30代後半の女性のみわずかに上昇)、変化の兆しが見受けられる。今グラフからは戦後の直後はともかく、1970年あたりと比較しても、いかに未婚率が増加しているかがあらためて確認できよう。

前回調査の2010年分との比較をすると、上記でも言及している「20代の増加」「30代の減少」が把握できる。女性の30代後半における増加率は0.2%ポイントのみに留まっている。

↑ 男女未婚率変移(2010年→2015年、%ポイント)
↑ 男女未婚率変移(2010年→2015年、%ポイント)

元々中堅層以降は未婚率が低かった、見方を変えれば伸びしろが大きかったこともあり、バブル時代あたりから未婚率は急激に上昇していた。前回の2010年分調査でも一部兆しはあったが、今回の2015年分で明らかに頭打ちの動きを見せており、30代の未婚率はこの辺りが天井になりそうな雰囲気ではある。

世代区分や男女比と合わせ、別調査の結果「「お金が無い」「異性とうまく付き合えない」上昇傾向 気になる独身…独身者が独身で留まっている理由とは? (詳細版)(2010年分反映版)」などと見比べると、結婚のハードルの高まりや結婚意識の変化と、未婚率の関係を類推できよう。

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