タイガー・ウッズの2020年始動日程と「19ドル92セントの粋なはからい」

リビエラは「すべてが始まった場所」。ウッズの人生とキャリアにおける特別な場所だ(写真:USA TODAY Sports/ロイター/アフロ)

 昨年末の12月30日に44歳になったタイガー・ウッズ。注目されていた2020年の始動スケジュールが正式に発表され、何かと話題を呼んでいる。

 ウッズの今年の米ツアー初戦となるのは1月23日から26日に開催されるファーマーズ・インシュアランス・オープン。試合会場のトーリーパインズ(米カリフォルニア州)はウッズがこれまで同大会7勝を挙げ、さらに2008年全米オープンを制した相性抜群のコースだ。

 3度目の腰の手術で2016年を完全欠場後、1年5か月ぶりの復帰戦に選んだのは2017年のこの大会だった。そのときは予選落ちを喫し、同年4月に4度目の腰の手術を受けて再び戦線離脱した。

 その後、2018年に復帰戦となったのも、やはりこの大会だった。その年の秋に、ウッズは最終戦のツアー選手権で5年ぶりの優勝を飾った。そして翌2019年4月にマスターズを制して、メジャー15勝目を挙げた。

 こうしてみると、ファーマーズ・インシュアランス・オープンはウッズのキャリアにおいて、何度も大きな意味をなしてきた。今年も、この大会からウッズの何かが始まる予感がする。

【「大会格上げ」と「レジェンド化」】

 2020年のウッズの2戦目となるのは、ロサンゼルス郊外のリビエラCCで2月13日から16日に開催されるジェネシス招待だ。同大会をサポートするのはウッズが率いる「TGR財団」。ウッズ自身は大会ホストを務めている。

 そして、この大会はこれまで「ジェネシス・オープン」という名称だったが、今年から「ジェネシス招待」に変わった。

 この変化は大会の「格上げ」を示している。出場選手数は144人から120人へ絞られ、少数精鋭のエリートフィールドにすることで「格式の高い大会」という色合いが濃くなる。そうすることでスポンサーや協力企業も増え、大会のイメージや印象も向上されていく。

 こうした変化は、ジェネシス招待をアーノルド・パーマー(故人)の大会「アーノルド・パーマー招待」やジャック・ニクラスの大会「メモリアル・トーナメント」と同等化するもので、ひいてはウッズをパーマーやニクラスと並ぶレジェンド化するものでもある。

「この大会が来るべきところまで、ついに来たという感じ。とても嬉しい」

 ウッズは手放しで喜んでいる様子だ。

【粋なはからい】

 ところで、このジェネシス招待は、かつてはニッサン・オープンと呼ばれていた。そして、ウッズが生まれて初めて出場した米ツアーの大会は、1992年のニッサン・オープンだった。正確には、その際は「ニッサン・ロサンゼルス・オープン」という名称だった。

 16歳のアマチュアだったウッズは72-75で予選落ちとなったが、それがウッズのキャリアの原点となり、その経験があったからこそ、ウッズが今、メジャー15勝、通算82勝を挙げてレジェンドと化していることは間違いない。

「リビエラは僕のすべてが始まった場所だ」

 リビエラCCと1992年大会がウッズのキャリアの「起点」となったことを記念して、今年のジェネシス招待の入場チケットの値段は「19.92ドル(約2100円)」からスタートさせるという。

 米ツアーと米ゴルフ界、そしてウッズが考えることは、なんとも粋である。 

東京都出身。早稲田大学政経学部卒業。百貨店、広告代理店勤務を経て、89年に独立。93年渡米。以後、米ツアー選手たちと直に接し、豊富な情報や知識をベースに米国ゴルフの魅力を独特の表現で発信し続けている。選手のヒューマンな一面を独特の表現で綴る“舩越節”には根強いファンが多い。26年間の米国生活に区切りを付け、2019年から日本が拠点。ゴルフジャーナリストとして執筆を続ける一方で、テレビ、ラジオ、講演、さらには武蔵丘短期大学客員教授を務めるなど活動範囲を広げている。

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