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メンタルヘルス治療の未来、米FDAが承認した初のビデオゲーム

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このところ、プレーヤーの動きと連動するeスポーツや、自宅で気軽にエクササイズに取り組めるフィットネスゲームの認知拡大と普及によって、かつての「ゲーム=不健康」というイメージが変わりつつある。さらに、今年に入ってから、米食品医薬品局(FDA)によって、ビデオゲームがメンタルヘルス領域の治療として承認されたことで、「ゲーム=治療」という、これまでのイメージとは真逆ともいえるゲームの役割が現実的なものとなってきた。 ビデオゲームとして、初めて米国で治療としての承認を受けることとなったのは、ボストンに拠点を置く企業Akiliが開発した、iPhoneとiPad向けゲーム「EndeavorRX」だ。障害物を避けていく、一見よくあるアクションゲームなのだが、8~12歳の子供のADHD(注意欠陥多動性障害)の症状を改善するための工夫が散りばめられた「治療法」として開発されたゲームとなっている。この承認を受け、米国の病院では、医師の判断に基づき、ADHDの子供たちにゲームプレイが処方されるようになる。 今回FDAが「EndeavorRX」を承認したことで、今後もヘルスケアを目的としたビデオゲームが増えてくることが予想されている。

米FDAが承認した初のビデオゲーム「EndeavorRX」

発達障害の一種であるADHDは、近年、書籍やメディアで広く取り上げられるようになっているため、多くの人が一度は聞いたことがあるのではないだろうか。日本では約5%の子供が診断を受けるというADHDは、年齢に不相応な不注意や落ちつきのなさ、衝動性によって、座っていられない、順番を待てない、授業に集中できない、忘れ物が多い、片付けられないといった、生活や学業への継続的な悪影響が生じている状態と定義される。 このような状態によって生じる、勉強についていけない、他の子供とトラブルになってしまうといった日常生活上の精神的ストレスにより、攻撃的、あるいは抑うつ傾向になることもあり、ADHDの子供たちにとって、早い段階で専門家の指示に基づいた適切な介入を受けることが重要視されている。 ADHDの原因はまだ明確には判明していないのだが、現状で一般的な介入は、環境の調整、両親へのアドバイス、ソーシャルスキルトレーニングといった心理社会的治療に、薬物治療を組み合わられることが多い。そこに新たな治療の選択肢として加わったのが、FDAが承認した初の処方薬ならぬ処方ビデオゲーム「EndeavorRX」だ。 このゲームは、プレイヤーが、ホバークラフトを操縦し、アイテムを収集しながら、炎や水中地雷のような危険を避けていくことで、複数のタスクに同時に注意を払う機能や、集中力を保つ機能に働きかけるつくりになっている。集中すべき対象を意図的に切り替える、選別する、無関係な情報を遮断するといった、ADHDを持つ人たちが困難を抱えることをゲームを通じてトレーニングできるようになっているのだ。 FDAは審査の過程で600人以上の子供を含む複数の臨床研究からのデータを確認、1カ月の使用後、研究に参加した子供の3分の1が集中力に改善を示したとしている。また、約半数の保護者が、子供の状態に変化が日々認められたと回答しており、この結果は2カ月目には68%にまで増加したという。

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