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英ブックメーカーでオリックスの試合に賭けられる……「ファンタジーベースボール」のススメ

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文春オンライン

ファンタジーベースボールはなぜ日本で流行らない?

  これはオリックスファンにというのではなく野球ファン全体に聞きたいのだが、なぜ日本ではファンタジーベースボールは流行らないのだろう? 【写真】この記事の写真を見る(3枚)  文春野球読者に対して改めて説明する必要はないかもしれないが一応書いておくと、ファンタジーベースボールは球界から活躍すると思う選手を指名して架空の自チームを編成し、その選手たちの活躍度を他プレイヤーと比較して競うゲームである。アメリカでは数百万人の愛好家がいると言われ、MLB公式サイトはもちろん、主要スポーツメディアのウェブサイトにはだいたいファンタジーのコーナーがある。シーズントータルで競うものもあれば今日の1試合だけとか、打点など特定の要素にフォーカスしたものとか、派生ルール・システムがいろいろとある。  このファンタジーベースボールがアメリカではめちゃめちゃ人気があり、日本では全く人気が無い。たぶん認知度から無い。サービスを続けているところもあることはあるのだが、どちらかというと死屍累々というか、いくつもの有力ネットメディアが大会運営に挑戦してはサービス停止に追い込まれてきた。  筆者は競馬評論家を本業としているので、野球にも「プレーに自己の利害を投影させることができるなにか」があったらもっと面白いのにと思う。競馬だけでなく公営競技は馬券・車券・舟券があるので、現金というリアルな利害が競技とリンクする。また競馬界ではペーパーオーナーゲームという、デビュー前の2歳馬を選んで架空の馬主となりダービーまでの成績を競うゲームがある。まさにファンタジー的なものなのだが、仲間内での競い合いも、メディア主催の大会も人気がある。  なのになぜ野球ではファンタジーが盛り上がらないか。推測するに、チームを応援する文化が強く、他チームの選手をピックして勝つということへの関心が低いのかもしれない。かといって、たとえばオリックスファンがオリックスの選手ばかり選んでファンタジーに参戦しても、ペナントレースと同じ結果になってしまう。  また、鳴り物からテレビ観戦に至るまで野球の応援はこういうものという形が完成されすぎていて、それ以外への想像力が及ばないのかもしれない。  それでもファンタジーベースボールが一度普及すればかなり面白いはずなので、例えばNPBがタイトルスポンサーを募ってオンライン大会を主催するとか、スターOBをリーダー的に起用するとか、球界の偉い人に突破口を発見してもらいたいものだ。

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