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結果的に「結婚していない」40歳男性が語る本音

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東洋経済オンライン

いつかは結婚するはずと思いながら、気づけば独身――。「仕事に生きる」「ひとりを謳歌する」と決めたわけでもなく、たまたま独身という男女は少なくありません。 結婚してもしなくても自由、そんな時代になりましたが、それでもやっぱり恋愛・結婚については、迷いも多くーー。そんな男女に、ライターの松永怜さんがその“胸の内”を聞いていきます。 【図】「結婚年齢ランキング」が示す婚期の現実 ■芸人という夢を追い続けた男性のその後  身長170㎝のやや筋肉質、白いシャツに赤いデニムを履きこなす小野寺さん(仮名・40歳)。笑顔でテンポ良く話し、初対面ながら打ち解けやすい印象だ。

 小野寺さんの経歴は少々個性的かもしれない。  高校は地元の進学校に入学するも、素行の悪さが原因で退学。フリーターになって人生を迷走していたときに、友人に誘われて芸人を目指すことになった。  芸人とバイトを掛け持ちしながらステージに上がること10数年。しかし、なかなか日の目を見ることはなく、30歳になるときにすっぱり芸人を引退し、家電メーカーに就職した。  30歳過ぎで会社員デビューとなったが、営業成績は順調。社内恋愛をして結婚もした。しかし子どもが生まれたころから夫婦の価値観の違いを感じ、結婚生活は3年で幕を閉じることになる。33歳だった。

 小野寺さんには、元妻とは別に、忘れられない女性がいる。芸人時代に同じバイト先の居酒屋で出会った女性、翔子さん(仮名)だ。同じ年の翔子さんは、明るく活発な女性で自立心が強く、小野寺さんが芸人を目指す一方、翔子さんもバイトをしながらデザイナーになるために必死に勉強していた。  当時は2人とも20歳過ぎ。縁あって交際に発展したものの、当時は恋愛よりも夢への思いが強く、気づけば3カ月程度で自然消滅してしまったという。

 小野寺さんが翔子さんと再会したのは29歳の頃。  「突然連絡がきて、今アメリカにいるけど来ない? って誘いがあったんです。かなり唐突だと思ったけれど、芸人の仕事もほとんどなかったし、海外への好奇心もあって行ってみたんですよ。1週間ほど滞在しましたが、彼女はデザイナーの仕事が順調そうで、次から次へ野望を語ってテンションが高かったですね」  その時も特に復縁する流れにはならなったという。  2度目の再会は、2人が33歳のとき、SNSを通じて繋がった。しかし、2人を取り巻く状況は今までと一変していたという。

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