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誰もがなる「白内障」、老眼との違いは?予防はできないの?

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OurAge

老化現象のひとつである白内障。誰もが“近い将来”直面するかもしれない目の病気だけど、同じく加齢から起こる老眼とはどう違うのだろう?今回はその違いについて、また予防や治療法をご紹介しよう。

◆白内障と老眼の違いって?◆

白内障と同じく、老眼も加齢とともにものが見えづらくなる目の病気だけど、両者には違いがある。老眼は近くにピントが合わなくなるのに対し、白内障は「ピントは合っていても、かすんだようになって見えにくい」のが特徴だ。白内障の場合、老眼鏡をかけても見え方はよくならない。また、暗いところでものが見えにくくなるほか、病気が進むと、ものが二重、三重に見えることもある。

◆予防はできる?◆

避けたいのは、長時間、目に紫外線を浴びること。夏の海など、強い紫外線が当たる場所に行く際にはサングラスを忘れずに。サプリメントのルテインは、白内障に対するエビデンス(医学的根拠)はないが、加齢黄斑変性の予防によいといわれている。 ただし、飲みはじめるなら年をとってからではなく今のうちから。近眼が強い人は、一般の人より早く白内障になる可能性があるので注意が必要だ。

◆「眼内レンズ」って何?◆

「白内障の手術では人工の眼内レンズを挿入します。視界は一気にクリアになりますが、水晶体と違うのは、ピントが1カ所のみに合うこと。水晶体には柔軟性があり、見たいものの距離によって毛様体筋が伸び縮みしてピントが調整されます。ところが人工のレンズの場合はそれができないため、レンズの度数を選ぶことによって、どの距離にピントを合わせるかが重要になってきます」(日本眼科学会専門医・ビッセン宮島弘子先生) 選べる度数はおもに3種類。5m以上の遠方がよく見える「遠距離用」、30~50 cm程度の近くがよく見える「近距離用」、そして1~3mにピントが合う「中距離用」だ。これらはすべてピントが1カ所に合う「単焦点眼内レンズ」と呼ばれるもの。よく見えない部分をカバーするには、メガネなどで調整する必要がある。一方「遠中」「遠近」など、ひとつのレンズで複数の距離にピントが合うのが「多焦点眼内レンズ」。いずれにしても、目に一度入れた眼内レンズは、基本的にずっと使い続けることになる。 ●近距離用レンズ● 30~50cm程度の近距離が見えるレンズは、デスクワーク中心の人や読書好きの人に向いている。 ●中距離用レンズ● 1~3mがよく見えるレンズ。テレビを観たり、室内での行動が多い人に向いている。 ●遠距離用レンズ● 5m以上の遠くがよく見えるレンズ。車の運転など、外での作業が多い人向き。 監修/ビッセン宮島弘子先生 1981年、慶應義塾大学医学部卒業。慶應義塾大学病院眼科で研修後、3年間、ボン大学で白内障の新しい手術を学び帰国。2003年より東京歯科大学水道橋病院眼科教授。日本眼科学会専門医。’18年よりアジア太平洋白内障屈折矯正手術学会理事長 イラスト/浅生ハルミン 取材・原文/上田恵子

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