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真っ暗な海に怪しい光…横行する外国人の『ワタリガニ密漁』 500匹被害の現場から逃げる3人組を追った

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東海テレビ

ワタリガニを密漁した男

 塩ゆでにしても、パスタにしてもおいしい、旬を迎えた「ワタリガニ」。漁獲量が日本一の愛知県では、漁が最盛期を迎えている今、美浜町でワタリガニの密漁が横行しています。 【画像で見る】深夜の海で大胆犯行…漁師ら悩ませる『ワタリガニの密猟』  コロナ禍で収入が減る中、追い打ちをかけるように漁師らを悩ませる密漁。緊迫する深夜のパトロールに密着しました。

■最盛期を迎えたワタリガニ漁で相次ぐ「密漁」

 ほんのり赤く染まったワタリガニ。ぎっしり詰まった身と旨味がたっぷり。店で買えば1匹1000円は下らないワタリガニですが、今、外国人による密漁が横行しています。 漁協関係者: 「おいちょっと待て!中見せて、何があるの?カニがあるじゃん。ちょっと貸せ。ダメ」

警察官: 「日本のルールとして法律でやっちゃいけないよと決まっている」  密漁したワタリガニの数は、なんと500匹。地元の産業を大きく揺るがす事態となっていました。

 知多半島の伊勢湾に面した愛知県美浜町。この時期、ワタリガニ漁が最盛期を迎えます。

 しかし、地元の野間漁協の組合長・吉田和広さんは新型コロナウイルスの影響で、飲食店や旅館の需要が減ったため、去年の同じ時期に比べ、収入は2割ほど落ち込んだといいます。

野間漁業協同組合 組合長 吉田和広さん: 「今年はコロナの影響で、漁も大分減っちゃっとるもんで。漁師さんたちも困っちゃっとるし、カニ漁とかかご漁とかいろいろやって夏場生計立てとるんだけど」  そこに、密漁が追い打ちをかけています。組合員の日記には、「カニどろぼう」や「海どろぼう」と書き込まれていました。

 漁協では、8月8日に密漁を発見して以降、毎日パトロールしたところ、23日までの16日間に8日間、密漁者を確認しました。

吉田さん: 「あれだけとられちゃうと我々漁師たちも今から食っていくのに困っちゃう状態だもんで。今まで見たことのない量を(密漁者に)かなり持っていかれとるんだわ。我々漁師たちも怒っとるんだけどね」

■闇夜に怪しげな光…密漁パトロールに密着

 8月23日、そのパトロールに密着しました。  午前0時半、組合員から連絡を受けた吉田さんが急いで現場に向かうと、暗闇の海から時折、光が確認できました。

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