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韓国プロリーグがアジア枠導入、日本人選手のKBL参戦の可能性と隣国プロリーグ事情

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バスケットボールキング

KBLのアジア枠は日本人選手のみプレーできる

 5月27日、韓国プロバスケットボール(KBL)が2020-21シーズンよりアジア枠を導入することを発表した。初年度のアジア枠は日本人選手のみに適用されるルールだ。KBLからの情報では、すでにBリーグからKBLに進出する日本選手との交渉に入っているとのことから、ここではKBL側から見たアジア枠と、隣国である韓国のプロリーグ事情について紹介したい。 【海外メディアに聞く】テリフィック12、W杯、自国リーグ/韓国編  ちょうど1年前、BリーグとKBLはBリーグファイナルが行われた5月11日、横浜アリーナにて日韓の交流とアジア枠導入を目的とした、両リーグ提携の調印式を行った。その後、Bリーグでは昨季の11月に2020-21シーズンからのアジア特別枠(中国、韓国、台湾、フィリピン、インドネシア選手)の導入を発表しているが、日本より遅れること半年、韓国では今年の5月に正式に決定の運びとなった。  KBLの発表によると、今シーズンは日本人選手のみの受け入れとなり、KBLからBリーグへの移籍も可能。今後はさらに拡大していく方向で、中国とフィリピン選手の受け入れに向けて協議を進めていくという。アジア枠として保有できる日本人選手はチームに一人まで。KBLは国内選手のサラリーキャップ制を導入しており(25億ウォン、日本円で約2億5000万円)、アジア枠選手の年俸はサラリーキャップに含まれる。

観客動員減少のKBLが迎えた変革のとき

 KBLがアジア枠を導入する理由について、KBLイ・ジョンデ総裁(コミッショナー)は「選手育成とリーグ競争力の強化、グローバル市場とマーケティング活性化の基盤構築のため」との方針を語っているが、そもそも、KBLには1997年のプロリーグ発足時から『アジア枠』の規約があったという。    昨年の調印式でのことだ。大河チェアマンから「KBLにはアジア枠がずっとあったが活用していなかった。そこで、選手が行き来しての交流を検討することになった」との説明があった。KBLにアジア枠があったことは初耳だったのでKBLに問い合わせをしたところ、「KBLには設立当時から、中国と日本人選手がKBLに登録できるアジア枠の規約がありましたが、アジア枠を適用するには理事会でそのつど承認されなければならない、という規約がありました」という回答をもらった。ただし、この規約は『理事会承認』という壁があり、リーグ規約に記載されたままで掘り起こされることなく、20数年間眠っていたという。そこで、2年前に総裁に就任したイ・ジョンデ氏がさまざまな改革を進めていくことになる。  過去にKBLでは外国籍選手の身長制限が実施されているが、2018-19シーズンには2人保有のうち186センチ以内と2メートル以内という“奇妙な”ルールが導入された。現場の反対意見が多かったことにより、イ・ジョンデ総裁は就任後に外国籍選手の身長制度を廃止している。  また近年のKBLは観客の減少が見られ、変革のときを迎えていた。90年代にはアリーナがアイドルのコンサートのような熱気で埋め尽くされるほどバスケットは人気スポーツであり、近年では、若手スターが躍動して初優勝を遂げた安養KGCの人気が急上昇した2011-12シーズンにKBL歴代最高観客数である1,333,861人(プレーオフまで含む観客数。レギュラーシーズンは平均4,409人)を樹立している(だがFA等でKGCの人気メンバーは数年で解体)。チーム別に見れば、電子ランド、SK、KCC、LGには熱狂的なファンが多い。しかし、2017年から2シーズンはレギュラーシーズンの観客数は平均3,000人を切るまでに落ち込んでしまった。  KBLは各チームが週に2~4試合行う過密日程のリーグなのだが、昨季の2019-20シーズンには平日の試合を減らして家族連れが観戦できる土日に多くの試合を組み込んだところ、平均3,131人まで盛り返している。そこで、さらなる変化が必要となったのが、今回のアジア枠導入である。  今回のアジア枠導入に向けて、日韓の架け橋となるエージェント業務を担った株式会社ウィルの鄭竜基(チョン・ヨンギ)代表はこのように語る。 「ここ1、2年のBリーグとKBLは、リーグ関係者が互いに試合を視察し、月に一度は電話やウェブで会議をして急速に進展していきました。4月にKBLのFA(フリーエージェント)リストをBリーグに渡したところ、実際に数チームから問い合わせがあり、また韓国選手からも『日本でプレーしたい』という声もありました。今は新型コロナウイルスの影響で先行きが見えないところはありますが、どちらのリーグもアジア戦略を図りたい思いは一致しているので、このアジア枠によって互いに競争し、5年後や10年後の発展を目指す足掛かりとなってほしい」  ただし、KBLのアジア枠において一つ残念なのが、日本からKBLへの移籍基準である。KBLの発表をそのまま表記すれば「日本への帰化選手、二重国籍選手、混血(ハーフ)選手を除いた選手が対象」となっている。ハーフ選手が対象外になったのは、そもそもKBLのルールが整備されていないためである。  韓国では過去にアメリカ国籍を取得し、アメリカで育ったハーフコリアン選手数人がKBLでプレーしているが、彼らがKBLでプレーする際には代表入りを考慮して韓国籍に帰化したうえで、特例のドラフトが行われた経緯がある。そのため、過去の歴史のままルールが整備されておらず、今回のような規定になった。今後は移籍基準が変わり、門戸を広げてほしいものである。

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