Yahoo!ニュース

IDでもっと便利に新規取得

ログイン

『我が輩は猫である』 北里柴三郎による猫ブームから誕生か

配信

  • この記事についてツイート
  • この記事についてシェア
NEWS ポストセブン

 医療の歴史と文学の歴史が、奇妙な縁で結ばれていることがある。諏訪中央病院名誉院長の鎌田實医師が、日本の細菌学の父として知られる北里柴三郎と、夏目漱石『我が輩は猫である』を結んだ意外な縁について綴る。

 * * *  明治の文豪の一人であり医師としても知られる森鴎外(1862~1922)と同時代、日本の細菌学の父、北里柴三郎(1853~1931)が目覚ましい活躍をした。北里はドイツに留学し、コッホの下で破傷風菌の純粋培養に世界で初めて成功した。  北里は、当時主流であった「脚気の原因は細菌」とする説を批判したため、帰国後、母校の東大医学部と対立することになってしまった。今でこそ、脚気の原因はビタミンB1不足と知られているが、当時はまだビタミンは発見されていなかった。ビタミンB1不足を招きやすい銀シャリで士気を高めていた陸軍では、日露戦争で4万1千人以上の脚気患者を出し、4千人以上が死亡した。「脚気病原菌説」を取っていた軍医の鴎外の責任は大きいといわれる。  話を北里に戻そう。東大医学部と対立した彼は、小さな伝染病研究所を作ることになる。一見、逆風のようだが、権威や主流から離れ、身軽に研究できたことが幸いしたように思う。  彼はジフテリアの血清作りに成功。さらに1894年、ペストが蔓延する香港に赴いて、ペスト菌を発見する。何度となく大流行を繰り返し、人類の脅威だった感染症を克服するきっかけを作る大発見だった。  ちなみにノーベル賞は、ジフテリアなどの細菌感染に対し、動物の血清を利用した予防・治療法を確立したドイツのベーリングが受賞したが、北里の血清療法の後追いと言われている。

 おもしろい話がある。北里はペスト菌を媒介するノミを駆逐するため、ネズミを獲る猫に注目した。「家で猫を飼いましょう」と呼び掛け、空前の猫ブームが起きたというのだ。この10年後、夏目漱石が『吾輩は猫である』を「ホトトギス」に発表。もしかしたら、北里の「猫を飼いましょう」がなかったら、名作は生まれなかったかもしれない。  北里は日本医師会を創始し、体温計で有名なテルモの創設にもかかわった。家庭で体温を測ることを通して、国民自身が健康を管理するという意識の導入にも貢献したように思う。 ●鎌田實(かまた・みのる)/1948年生まれ。東京医科歯科大学医学部卒業後、長野県の諏訪中央病院に赴任。現在同名誉院長。チェルノブイリの子供たちや福島原発事故被災者たちへの医療支援などにも取り組んでいる。著書に、『人間の値打ち』『忖度バカ』など多数。 ※週刊ポスト2020年10月2日号

【関連記事】