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【ニューエンタメ書評】中島要『大江戸少女カゲキ団(二)』、薬丸岳『告解』ほか

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Book Bang

 歴史小説を読んでいて「蟄居」という文字が出てくると、心の中で「ステイホーム」とルビを振るようになってしまった。徳川慶喜も石田三成もこんな生活を送っていたのだなあ。この号が出る頃には、少しは安心して外出できるようになっていればいいけど……と遠い眼をして窓から外を眺めている。  けれど体は縛られても頭の中は自由、心は無限!   「ここ」から読み始めたはずなのに、読み終わったときにはここではない「どこか」へ連れていってくれるのが読書だ。今回はそんな、序盤には予想もしなかった思わぬところへ到達する物語を紹介するぞ。  ライトノベルの人気シリーズ「彩雲国物語シリーズ」で知られる雪乃紗衣が一般向けに上梓した『永遠の夏をあとに』(東京創元社)は、リリカルにして悲しいファンタジック・ミステリだ。  舞台は一九九九年。小学六年生の拓人は、母親の突然の入院で夏休みをひとりで過ごすことになった。そんなある日、弓月小夜子と名乗る年上の少女が拓人の前に現れる。以前、拓人と小夜子、母の三人で暮らしていた時期があったというのだが、拓人は覚えていない。実は拓人は幼い頃に神隠しに遭い、その間の記憶を失っていたのだ──。  まず拓人と彼の友達の関係がとてもいい!   ラジオ体操、サッカー、林間学校。七月に恐怖の大王が降ってくるから宿題はしなくていいと嘯いたり、縁日でデートの真似事をしてドキドキしたり。眩しいくらいの夏休みの情景は、読みながら次第に頬が緩んでくるほどだ。  けれど時々、妙な描写が混じる。この世のものではないような何かの存在が、当たり前のように入ってくるのだ。これは何? 妄想? 夢? それとも? 思い出せない過去。断片的な記憶。小夜子を探しているらしい謎の男。  手がかりが小出しにされ、少しずつ物語の輪郭が見えてくるにつれて、物語に影が差す。ノスタルジックな夏休みの光景が眩しければ眩しいほど、影もその濃さを増すのだ。同時に、ただ眩しいだけだった子供たちの交流にもまた、随所に悲しみが潜んでいたことに気づかされるのである。残るのは切なさとやるせなさ。そして少しばかりの清々しさ。  清々しさという点では、こちらも負けていない。辻堂ゆめ『あの日の交換日記』(中央公論新社)は、さまざまな交換日記にまつわる人間模様がミステリ仕立てで綴られる連作短編集だ。  難病で長期の入院生活を送っている小学生と教師の心温まるやりとり。人気者の担任教師を困らせてやろうと交換日記で殺人計画を打ち明ける児童。双子の姉妹が悪口を書き合う日記もあれば、発達障害の息子にせがまれて始めた母親との交換日記もある。交通事故の加害者と被害者という変わった組み合わせがある一方で、業務日報を介して上司が部下の相談に乗る話もある。そして掉尾を飾るのは、ある夫婦の交換日記だ。  まず個々の物語に仕込まれたミステリ的展開が読み応え抜群だ。日記だからこその特徴を利用した仕掛けがほどこされており、騙される快感に満ちている。しかも、これがまたどれも、実に心地よい騙され方なのだ。この手のミステリは読者も騙されないぞと身構えて読んでしまうものなのだが、真相がわかったときには、身構えて緊張していた筋肉がふっとほどけるような気がした。  中島要『大江戸少女カゲキ団(二)』 (ハルキ文庫)は江戸の娘たちが正体を隠し、男に扮して芝居をするシリーズの第二作だ。嫁げば自由がなくなる、せめてその前に男の恰好をして大好きな芝居をしてみたい大店の娘三人と、役者だった父から幼い頃に芸を仕込まれたものの女というだけで役者になれない芹の四人で結成されたカゲキ団が、飛鳥山でのゲリラ興行で見事喝采を浴びた──というのが前作の流れである。  今回の第二作では、彼女たちの正体に気づく者が現れる。そのうちひとりが、黙っていて欲しければ自分に芝居を見せろと言い出した。さらには姿形をさらして茶屋で働く芹のもとには、「彼女があの」という噂を聞いたファンが押し寄せ、ついには女将さんから休むように言われてしまう。はたしてこの危機を乗り越えることはできるのか?   というストーリーだけでもワクワクするし、噂を封じ込める方法にはなるほどと膝を打った。けれど本書の主眼はそこではない。正体がばれたら困る、縁談にも障る、だから「自分ではない」ことになるのは願ったりのはずなのに、その一方で正しく評価してほしいという気持ちがある。やりたいことをやったのだから満足なはずなのに、人を、自分を、偽って生きていくということの大きさに、彼女たちはこれから少しずつ気づき始めるのだろう。そしてなぜ偽らなければならないのか、というところに本書のテーマがある。  何より、終章の展開! 少女たちの夢とジレンマを描いた物語に、こんな展開があったなんてと呆然。早く続きが読みたい。どうやらこのシリーズは思わぬところまで読者を連れていってくれそうだ。

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