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澤村拓一のお手本? 巨人からトレード移籍でよみがえった「鉄腕」とは

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週刊ベースボールONLINE

「カトられる」と言われても

 巨人からロッテにトレード移籍した澤村拓一が新天地で輝きを見せている。移籍後初登板となった今月8日の日本ハム戦(ZOZOマリン)で三者連続三振とロッテファンの心をつかむと、11日のオリックス戦(ZOZOマリン)も無死二塁のピンチで登板して無失点に切り抜ける快投。ソフトバンクと激しい首位争いを繰り広げる中、勝利の方程式を担う澤村の活躍がカギを握りそうだ。 元巨人・鹿取義隆インタビュー「あの年は、ほんと幸せだった。よく使ってもらったと感謝しています」  そんな澤村の良きお手本になる野球人生を歩んだリリーバーがいる。巨人、西武でプレーした鹿取義隆だ。鹿取は高知商高、明大を経て1979年ドラフト外で巨人に入団。大学卒業後は社会人野球、日本鋼管に進む予定で、江川事件により巨人が出席をボイコットした同年のドラフト会議で指名を受けなかったが、ドラフト会議直後に巨人から獲得の打診があり、ドラフト外で入団が決まった。  1年目から中継ぎで一軍に定着し、チーム事情で先発ローテーションの谷間で投げることも。右のサイドハンドからキレの良い直球とスライダー、シンカーを武器に打者心理を読む投球術に長けていた。87年にはリーグ最多の63試合に登板して7勝18セーブ、防御率1.90をマーク。王貞治監督に重用される一方で、当時ではイニングをまたいで投げることが珍しくなかった。  その登板過多ぶりが注目され、酷使を意味する「カトられる」が流行語に。ただ、鹿取は「本当に幸せだった。使ってもらえて感謝している」という。「ブルペンでいくら肩をつくっても給料に反映されません。試合に出てナンボの世界なのです。信頼して使ってくれるわけですから、それがありがたく、その期待に応えたいという気持ちだけでした」とマウンドに立ち続けることに喜びを感じていた。だが、監督の交代で運命が変わる。藤田元司監督が復帰した89年に21試合登板と激減。先発完投を重視するチーム方針で鹿取の居場所がなくなり、同年オフにリリーフ陣が弱く近鉄に優勝をさらわれた西武に西岡良洋との交換トレードで移籍した。

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