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山下達郎「さよなら夏の日」 としまえん閉園を予言したかのような1991年の美しきバラード

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アーバン ライフ メトロ

少年の日の晩夏を描いた名曲

 夏の終わりになると山下達郎の「さよなら夏の日」を思い出します。夏の終わりの切なさが作品を通して伝わってきます。 【画像】デビューは1975年、当時の山下達郎を見る(8枚) 「愛を描いて‐LET'S KISS THE SUN‐」「LOVELAND,ISLAND」「高気圧ガール」などの名曲が盛夏の定番、そして「クリスマス・イブ」が冬の定番だとしたら、この曲は晩夏の季節の定番です。  また、「ブラックミュージックの語法で作られたバラードは簡単に色褪(あ)せない」という、本人の言葉を証明してもいます。  リリースは1991(平成3)年、21枚目のシングルになります。ほぼ30年前の作品ということになります。  東京はまだまだ暑い日が続いていますが、暦の上はうるう年の前年以外では8月7日が立春、そして処暑は暑さの収まる頃という意味で、8月23日です。つまり8月の終わりは暦の上ではすでに秋なのです。  毎年、夏が長くなっているように思いますが、実際この作品のモチーフになっている屋外プールは、東京では8月末から9月中旬まで営業しているところが大半です。夏の終わりは一般的にはその頃と言ってもいいかと思います。  さて、この作品は成長期の少年の目で捉えた夏の終わりの夕暮れのプールの情景が描かれています。夕立が降り、そのあとに虹がかかります。そして少年は未来に思いをはせていくのです。  このプールは「としまえん」プールということが定説になっているようです。

としまえん近くで過ごした青春期

 1953(昭和28)年、池袋で生まれた山下はその後、中学時代に練馬区の平和台に転居し、そこから竹早高校(文京区小石川)に通います。平和台から「としまえん」までは歩けない距離ではありません。自転車なら短時間で着くでしょう。  高校生時代の山下が「としまえん」までどのような経路をたどっていったのかは知る由もありませんが、生活圏内にあったことは間違いないはずです。東京西部の代表的なレジャー施設でした。  しかし「としまえん」は、残念なことに2020年8月31日(月)をもって閉園となります。1926(大正15)年の開園ですから、90年以上、人々を楽しませてくれたことになります。最後はコロナ禍のなか、遊園地、プールともに入場制限という形になり、切ない気持ちです。  開園時の「としまえん」(当時は「豊島園」)は約5万坪の敷地に運動場や野球場、プールを備え、園内を流れる石神井川ではボートや釣りが楽しめる総合公園的な施設でした。  よく、豊島区にないのになぜ「としまえん」なのかという疑問も聞こえてきますが、ここは室町時代に築城された練馬城の城跡があった場所で、名称は築城した豊島氏から来ているとのことです。  また開園当時はまだ練馬区ではなく、東京府北豊島区だったということもあったのでしょう。開園当初の名称は「練馬城址豊島園」だったそうです。

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