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ヤリスも真っ青!!? 軽だからって侮れない かっ飛び「ベビーギャング」たちの系譜

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ベストカーWeb

    いまからもう30年以上の話。軽自動車にありったけの技術を注ぎ込み、文字通り弾丸のような速さとパワーとを目指したモデルが次々に生まれ、クルマ好きたちを熱狂させた時代があった(名前に「DANGAN」と付けちゃったモデルまであるくらいだ)。 【画像ギャラリー】濃密な車両解説もぜひ!!! 「ベビーギャング」たちの共演をギャラリーでチェック!!!    凶暴なまでのパワー・スピードを誇り、そしてそれが故にこの先二度と現れることはないであろう「小さな暴れん坊たち」の系譜を振り返ってみよう。  ※本稿は2020年6月のものです 文:片岡英明/写真:ベストカー編集部 初出:『ベストカー』 2020年7月26日号

■三菱ミニカエコノにターボ装着がパワー戦争の引き金を引いた

    1980年代の軽自動車の主役は、税制面で優遇されている軽商用のボンネットバンだった。最初はベーシックに徹していたが、1983年に三菱ミニカがアミLターボを投入するとパワー戦争が勃発する。   1985年夏、ダイハツはすべてを一新したL70系ミラを送り出した。そして10月に52psの3気筒SOHCインタークーラーターボを積むターボTRをベースに、精悍なエアロパーツを装着し、イエローバルブのヘッドライトなどを採用した「ターボTR-XX」を設定している。   その走りは鮮烈で、足は4輪独立懸架だったが、それでもよく跳ねた。   ライバルのスズキは、1986年に軽自動車初のDOHC4バルブエンジンを積み、燃料噴射装置を装着したRSを送り込み、1987年2月には超過激なアルトワークスを投入する。   543ccの直列3気筒DOHC4バルブインタークーラーターボはネット64のスペックだ。9500rpmまで瞬時に回り、FF車は暴れ馬だった。4WDモデルのほうがはるかに安心して操れた。   三菱も負けてはいない。ベビーギャングはクラス初の3気筒DOHC5バルブインタークーラーターボを積む「ダンガンZZ」だ。   こちらもジャジャ馬だったから遅れてフルタイム4WDを追加する。550ccのホットバージョンは、どのクルマも過激だったから64の馬力規制が入った。   1990年春、排気量を660ccに拡大し、全長も10cm伸ばした。バブル景気に浮かれ、1991年にはスポーツカー的なベビーギャングも誕生している。   ホンダのビートはミドシップにフルオープンを組み合わせ、痛快な走りを楽しませてくれた。自然吸気の3気筒SOHCもパンチがある。   この直後にスズキはFRスポーツのカプチーノを、マツダはミドシップのAZ-1を送り出した。どちらもアルトワークスのパワフルなDOHCターボを積むから刺激的な加速を見せる。AZ-1はハンドリングもレーシングカーのようにシャープだ。   スバルのヴィヴィオにもベビーギャングがあった。4気筒DOHCにスーパーチャージャーを装着した「RX-RA」で、ラリー仕様まで設定した。   サーキットで鍛えたから、群を抜く運動性能を誇る。新規格になった1998年以降ではスズキのKeiワークスと復活した現行アルトワークスが強烈な速さだ。

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