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一流選手が“途切れない” 鮮やかな「スターの系譜」描くチームのポジションは?〈dot.〉

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AERA dot.

 プロ野球の場合、一人のスター選手が誕生するとその後釜に苦労することが珍しくない。ヤクルトで言えば古田敦也という歴史に残る名捕手が引退した後にしばらく正捕手不在が続いた。しかしその一方でなぜか同じチームの同じポジションで長い空白の期間を置くことなく、名選手が登場するケースがあることも事実である。そんな鮮やかな系譜を描くチームのポジションを振り返ってみた。 【写真】イチローが「本当の天才」と言った男とは?

 このテーマでまず思い浮かんだのが西武のショートだ。その流れを生み出したのが現在チームの二軍監督を務める松井稼頭央になるだろう。高校時代は投手だったものの、抜群の運動能力が評価されてプロ入り後にショートに転向すると同時にスイッチヒッターにも挑戦。プロ入り直後は守備も打撃も確実性に乏しかったが、瞬く間に頭角を現し3年目にはショートのレギュラーに定着。最多安打2度、盗塁王3度など多くのタイトルを獲得し、2002年にはトリプルスリーも達成するなど球界を代表するショートとなった。また、ショートとしては歴代最長記録となる7年連続のベストナインも受賞している。  そんな松井が2003年オフにメジャーに移籍した直後にレギュラーを獲得したのが中島宏之だ。松井と同様に高校時代は投手でショートに転向したのはプロ入り後。1年目には二軍でも全く結果を残せなかったが、2年目に二軍の主力となると、松井の抜けた4年目にはいきなり一軍で全試合に出場して打率.287、27本塁打、90打点、18盗塁という成績を残してみせた。その後も打てるショートとして6度の打率3割をマークし、4度のベストナインと3度のゴールデングラブ賞にも輝いている。  中島がメジャー移籍を目指して退団した後の2013年から4年間はレギュラーが固定できないシーズンが続いたが、そこに救世主として登場したのが2016年のドラフト3位で入団した源田壮亮だ。社会人のトヨタ自動車では9番を打つことが多かったが、プロではしっかり振り切る打撃を身につけると、1年目からレギュラーに定着して新人王を獲得。ちなみに、ルーキーがショートとして全試合にフルイニング出場を果たしたのはプロ野球史上初のことである。

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