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人生をリセット、地球一周して得られるものとは?

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Wedge

(2019.10.3~12/3 62日間 総費用18万2000円〈航空券含む〉)  今まで世界一周を目指している幾多の旅人に会ってきた。日本人の若者の場合ほぼ100%仕事を辞めて不退転の覚悟で数年間の冒険旅行に挑戦していた。今回のインド旅行では地球一周の果てに何が見えてくるのか改めて考えさせられた二人の若者に遭遇した。

砂漠のオアシス、ジャイサルメールの邦人たち

 ジャイサルメールのホテルでヒロさんというキャリアウーマン的雰囲気のアラフォー女性と親しくなった。  ヒロさんは一般事務のOLをしていたが退屈して数年で退職。海外で働きたいと、学生時代に第二外国語で中国語を履修したことから上海の日系企業で現地採用職員となった。  その後、一念発起して中国の大学で本格的に中国語を習得。そして現在は中国の大手国営企業の日本支社の幹部社員である。  ヒロさんが砂漠ツアーに同行した日本人と一緒に夕食会するというので筆者もジョインさせてもらった。日本を代表する大手メーカー勤務のエンジニア28歳、関西から来たお洒落な20代の女性二人組、22歳の男子学生、それにヒロさんとオジサンの総勢6人。  エンジニア君は海外赴任前の特別休暇中で前途洋々の未来を絵にかいたような好青年であり、関西の二人組も大いにインド旅行を楽しんでいる様子。  二人組の一人は小説を書くためにインド旅行直前に勤務先を退職したと快活に自己紹介。驚いたことに今まで文章を書いた経験がまったくないそうだが、「退路を断って小説家を目指しまーす」と大らかに宣言。

大学は卒業する価値があるのか

 10時頃に夕食会は散会。ヒロさんとオジサンは屋上レストランに居残ってオジサンが持参したウィスキーで水割りを作っておしゃべりしていた。しばらくして先ほどの男子学生K君が戻ってきた。夕食会ではK君は口数が少なくどこか屈託した雰囲気だった。  聞くとK君は22歳の元大学生で2カ月前に日本を出立して世界一周旅行の途上であった。私立大学に3年近く籍を置いていたが、大学の教科に興味が持てず、何と数単位しか取得していない。教務課に相談したら卒業するための最低単位を取得するには更に4年間必要と宣告された。  大学に行かずに何をしていたのか聞くと、親からの仕送りはわずかなので生活費と学費を稼ぐためのバイトに明け暮れていたようだ。肝心の勉学に興味が持てず、さらに悪いことに将来何かをしたいという目標も見つからず、ズルズルと3年間を過ごしてしまったと力なく語った。  教務課と相談後にK君はお金と時間を費やしてまで大学を卒業する価値がないと考えた。そんな時に世界一周冒険旅行の本を読んで、自分が本当にやりたいことが見つかったと気持ちが高揚したという。旅行資金を貯めるために半年間死にもの狂いで働いたが、この半年間は毎日が最高に充実していたとK君は振り返った。

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Wedge