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世界最大のサメ、ワニ、クモ 巨大生物が教えてくれる意外なこと

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ナショナル ジオグラフィック日本版

巨大生物を知れば、古代生物の生態からヒトとの関係までが見えてくる

 畏敬の念や恐怖を抱いたり、魅了されたり。人々は大きな動物に夢中だ。  だから「ディープ・ブルー」と名付けられた全長約6メートルのメスのホホジロザメが、クジラの死骸を食べただけでニュースになるのも無理はない。ディープ・ブルーは、これまでに撮影されたどのホホジロザメよりも大きい。 【動画】世界最大のカブト、幼虫もソーセージ大  同じ理由で世界にその名が知られているイリエワニが「ロロン」だ。ロロンはディープ・ブルーよりさらに大きく、全長6メートル17センチもあった。ギネス世界記録にも認定されたが、残念ながら2013年に生涯を終えた。  米ナショナル ジオグラフィック(TV)は近く、科学者たちがフランス領ポリネシアで「カマカイ」という名のメスのイタチザメを捜索した様子を放映する。映像が残るイタチザメの中では、カマカイは最大級の個体と考えられている。(日本のナショジオ(TV)では2020年8月に番組「シャーク:牙を剥く狂気」や「イタチザメ 知られざる夜の素顔」を放送予定)  しかし、こうした巨大な動物たちはセンセーショナルなだけではなく、科学的な教訓をいくつも与えてくれると、専門家は口をそろえる。 「大きなサメのニュースをただ伝えるだけのことに価値はあるのでしょうか? 答えはノーです」と、非営利団体「OCEARCH」の創設者兼会長クリス・フィッシャー氏は話す。OCEARCHはサメのデータ収集を専門とする組織で、世界最大級のホホジロザメにタグを付けて追跡している。  こうした巨大な動物を安全に捕獲し、試料を採取し、タグを付け、生息地に戻せば、科学に役立てることができると、フィッシャー氏は話す。例えば、ディープ・ブルーのような巨大なメスを追跡すれば、「ホホジロザメが交尾、妊娠、出産する場所」がわかる。  また、ホホジロザメをはじめ絶滅の危機にさらされている種であれば、こうしたデータを集めることが、種を守り個体数を増やすために極めて重要だと、フィッシャー氏は補足する。

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