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【全文公開】オバマ前大統領、オンライン卒業式で学生たちに感動的なメッセージを贈る

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ハーパーズ バザー・オンライン

新型コロナウイルス感染拡大が猛威をふるうなか、アフリカ系アメリカ人を対象に設立された大学群「歴史的黒人大学(HBCU)」のオンライン卒業式が5月16日(現地時間)に開催された。『Show Me Your Walk HBCU Edition』と題されたイベントでは、78大学から2万人以上の学生が参加した。 【写真】オバマ前大統領が贈る、インスピレーションをくれる名言アルバム JPモルガン・チェース銀行が主催したこの卒業式には、芸術、政治、音楽、スポーツなどの分野を代表する20名以上の黒人リーダーが参加し、HBCUの卒業生たちを祝った。黒人人気俳優ケヴィン・ハートが司会を務め、オバマ前大統領もオンライン演説で参加。オバマ氏はこの卒業式で1回目のスピーチを行い、同日夜にTVとオンラインで同時放送された全米の高校生の卒業を祝う番組『Graduate Together: High School Class of 2020』にも出演、2度目の演説を行った。 そこで、氏が残した印象的なスピーチをここにお届け。 「どんな状況下でも、大学を卒業したことはみなさんにとって大きな成果であり、ここに辿り着くまでに数々の障壁を乗り越えてきた人が大勢いると思います。みなさんは学校以外の場面でも難題に取り組んできました。みなさんの多くが大学の授業料を払うのに苦労してきたでしょうし、なかには家族のなかで初めて大学を卒業するという人もいるでしょう。 今学期の半分をZoomでのオンライン授業に費やしたとしても、みなさんはその期間に多くのことを学び、今日のこの瞬間を掴み取りました。みなさんは自分に自信を持つべきです。ご両親や祖父母、教授、師匠、叔父、叔母、きょうだい、本当にいとこなのかどうか定かではないいとこなど、学生時代をサポートしてくれた周りの人々がみなあなたを誇りに思っていますし、今日はそうした人々にも感謝をしてください。 今回の卒業式は、みなさんが想像していたものではなかったと思います。HBCUは主に学問の厳格さや地域社会、高い目標に基づいた教育で知られていますが、そのはっちゃけぶりでも有名だからです。春になると、4年生はみなキャンパスで誰より輝いて見えます。ハワード大学やモアハウス大学などで行われる春のイベント『スプリングフェスト』では、羽目を外す人も少なくありません。

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