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ヤクルト村上「素晴らしいスイング」 元巨人クロマティ氏 「でも三振は減らせ」

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熊本日日新聞

 プロ野球巨人で活躍したウォーレン・クロマティ氏(66)は今季から同球団のアドバイザーを務めるなど、今も日本球界と関わり続ける。昨季のセ・リーグ新人王に輝いた九州学院高出の村上宗隆(ヤクルト)の印象や、ようやく開幕した日本のプロ野球へ寄せる期待などを語ってもらった。(熊本日日新聞社運動部・後藤幸樹) ■進化する日本人選手、「大リーガーに引け取らない」  -米大リーグと日本のプロ野球の違いをどう感じてきましたか。  「僕が来日した頃の日本は小柄な選手も多く、基本的な戦術とチームプレーを大事にしていた。大リーグは日本と真逆でパワーとスピードがあり、アグレッシブ(攻撃的)ね。それと、ビッグマネー(大金)ももらえる。でも、日本の選手もどんどん進化していて、近年は体のサイズやパワーが大リーガーに引けを取らなくなってきたと思う」  -イチロー元選手や二刀流の大谷翔平(エンゼルス)の活躍をどう見ていますか。

 「どちらもすごい選手だ。2人はプロ野球に入った頃からメジャーでやりたいと公言していた。若くして大リーグで活躍できたのは、普段から高い志を持って練習に取り組んだ成果だと思うよ」 ■さらなる成長へ「培ったこと、やり続けて」  -ヤクルトの村上についての印象は。  「今年に入って練習試合前の打撃練習で何度か話したよ。将来を期待している若手の一人だ。スイングが力強くて素晴らしい。ただ、今のままでは僕を超えられない(笑)。さらに成長するには、これまで培ってきたことを今後もやり続けるのが大事。それに、プロの投手は研究してくる。毎年、課題を克服しながら階段を上ってほしい」  「村上の場合、三振の多さが気になる。僕がアドバイザーを務める巨人の岡本和真にも『三振を減らし、四球を増やせばチャンスはおのずと広がる』と助言している」 ■ユーチューブ開設「世界に目を向けるきっかけに」  -今月から動画投稿サイトのユーチューブに「クロマティチャンネル」を開設しました。狙いを教えてください。

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