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コロナによる南北対立乗り越え統合前進させたEU

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Wedge

 新型コロナウイルスの打撃から景気復活を図る欧州連合(EU)経済復興基金を巡り、EU首脳は今年7月、7500億ユーロ(約92兆円)の拠出額で合意した。

 7500億ユーロのうち、3900億ユーロは返済なしの補助金で、3600億ユーロは融資となる。中でも、コロナ被害の大きいイタリアは総額2090億ユーロ、スペインは1400億ユーロと、南欧諸国への高額支援に難色を示す国々もある。  スペインのサンチェス首相は8月31日、「復興基金で国内総生産を2%上げることが可能」と誇示、「団結して働かなくてはならない」と国民に訴えた。  この経済復興基金は、主に環境やデジタルへの投資が目的とされるが、EUが資金の使い道に疑いがあると判断すれば、出資を停止できる制度も確立する予定だ。  ボレルEU外交安全保障上級代表は、スペインの主要紙エルパイスに対し「補助金は、条件付きで行われるため、簡単ではない」と警戒。「条件をパスできるかは不安。各国議会の批准もまだ得られていない」と述べた。  イタリアは9月1日、ジェンティローニ金融・経済担当委員から「税金を下げるための復興基金ではない」との警告を受けている。  財政規律を重視するオランダ、デンマーク、スウェーデンなどの北欧「倹約国」は当初から、債務危機を経験したスペインやイタリアへの支援に反対。北と南の労働文化や生活観の差が、交渉を停滞させた原因といわれる。  オランダのフックストラ財務相は「なぜ南欧諸国にはコロナ危機対策の蓄え金がないのか」と痛烈批判。同国のデイセルブルム元財務相会合議長が「(スペインでは、支援金が)女性とアルコールに消える」と皮肉った過去の言葉も報道され、両国に亀裂が走った。  こうした動きから、EUは自国優先主義に走っていると非難される声もあったが、復興基金合意という具体的な「成果」によって、むしろ結束を深めたとの見方が強い。フォンデアライアンEU委員長は4月、イタリアに対し、早期に手を打てなかったことを謝罪。その上で「謝罪だけでは事態は変わらない」とし、欧州の一体化を訴えた。  米ブルームバーグ通信によると、EUは来年、経済成長率が5.5%に伸び、米国を1.5%上回るという。「過去30年間で、8度だけ起きた現象」とも指摘した。  復興金はまだ批准されておらず、北欧「倹約国」と南欧諸国の間でもう一悶着起きる可能性もある。だが、EUがコロナによって浮き彫りになった南北対立を乗り越え、統合に向け以前にも増して前進していることは間違いなさそうだ。

宮下洋一 (ジャーナリスト)

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