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シベリア抑留から生還。巨人の英雄、阪神の粋人/プロ野球20世紀・不屈の物語【1936~42、49~50年】

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週刊ベースボールONLINE

歴史は勝者のものだという。それはプロ野球も同様かもしれない。ただ我々は、そこに敗者がいて、その敗者たちの姿もまた、雄々しかったことを知っている。 水原茂&三原修「プロ野球で最高のライバル・ストーリー」/プロ野球20世紀の男たち

MVPを置き土産に

 プロ野球の公式戦が始まったのが1936年。1年目の最後を締めくくったのは巨人とタイガース(阪神)の年度優勝決定戦で、2勝1敗で巨人が頂点に立ったのは12月11日のことだった。地球温暖化などという言葉すら存在しなかった時代。舞台は当時の東京市城東区南砂町に完成して間もない洲崎球場で、海に近かったために海風が強く吹き、満潮になるとグラウンドが浸水、晴れた日が続けば海風で砂ぼこりが舞う過酷な環境で、第1戦のあった12月9日の気温は2度ほどだったという。  だが、試合は熱かった。辛口で知られた評論家の大井廣介は「この3連戦が、もしこのようにハリつめたものではなかったら、プロ野球はつまづいていたかもしれない」と語っている。つまり、この熱戦によって、プロ野球は順調に滑り出したのだ。その後も着実にファンを獲得していったプロ野球だが、10年と続けることはできなかった。戦争だ。プロ野球が休止に追い込まれただけではない。多くの選手が若い命を奪われた。  終戦から約3カ月後、プロ野球が東西対抗戦で復活したことは紹介している。だが、その後も戦争が残した苦境に置かれ続けた人々は少なくなかった。大陸で終戦を迎え、シベリアに抑留された人々は苦難を極めたという。その中の1人が、巨人の創設に加わった水原茂だった。  水原の名前は、この連載でも監督として何度か登場している。高松商では投手と三塁手を兼ねて、夏の甲子園を2度も制し、慶大では優勝5度。31年の日米野球でもメンバーに選出されるなど、野球界ではエリート中のエリートだった。だが、33年の秋、早慶戦で客席から投げ込まれたリンゴの食べカスを投げ返し、これが両チームの応援団による乱闘に発展した、いわゆる”リンゴ事件”のキッカケを作ってしまう。  その後は賭博で検挙されて野球部を除名になり、慶大を卒業すると奉天実業団へ転じたが、34年の日米野球に参加するために退社して、そのまま大日本東京野球倶楽部、のちの巨人に入団した。ただ、首脳陣と衝突して第2次アメリカ遠征の後に退団。復帰したのはプロ野球1年目、36年の秋だった。主に三塁手としてプレーしたが、2シーズン制ラストイヤーの38年は投手としても登板、秋には11試合で8勝、リーグ2位の防御率1.79を残している。  数字には残らない功績は、そのリーダーシップだ。当時から、いずれは水原が監督になるという雰囲気が巨人にはあったという。42年には無冠ながらMVPに輝いたが、その表彰を受け取ったのはユニフォーム姿の長男。9月1日に赤紙が届いた水原の姿は、11日には丸亀の歩兵隊12連隊にあった。そのまま大陸へ。戦後、シベリアでの抑留は4年あまりも続いた。

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