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ゼロ円で納豆みたいな“足クサ”を改善! スペジャリストが教える正しいケア術

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週刊女性PRIME

 高湿度で、汗をかきやすい夏。はだしでサンダルをはくことが増えると、「男性より実は女性のほうが臭いのかも?」と、心配になるような“足臭”が……。 【画像】誰でもできる簡単な足ケア術をイラストで紹介!

ストレスが足のニオイを悪化!

「日本人女性はニオイを感じやすいため、敏感になるかもしれませんが、足のニオイに、男女差はありません。ニオイの差を生む最大の原因は、汗の量です。  ニオイは、足の裏にいる常在細菌が垢や汗の中の栄養成分を食べて排泄した代謝物(つまり、細菌のフン!)から発生するので、足の裏に汗をかきやすい人ほど、ニオイが強くなると言えます」  そう教えてくれるのは、医師でニオイ評論家の桐村里紗先生。はだし×サンダルは足の裏が密着し、高温多湿かつ高栄養となるため、細菌の培養装置になりやすいという。  また、ニオイの原因となる発汗にもさまざまな種類があり、大人の女性が注意すべきは“精神性発汗”だと、体臭の研究を行う理学博士の関根嘉香先生は指摘する。 「発汗には、温熱性発汗、精神性発汗、味覚性発汗などがありますが、精神性発汗は、手のひらや足の裏など、特定部位での発汗量が増えるため、足のニオイに影響します。仕事や家事などに追われ、ストレスで足の裏が臭くなると感じるのはこのためです」(関根先生)  さらに、ストレスは、汗自体のニオイも悪化させ、“ストレス臭”や“疲労臭”を引き起こす。 「STチオジメタンというねぎのようなニオイ成分を汗から発生させるだけでなく、ストレスや疲労は、肝機能を低下させ、分解されるはずのアンモニアが汗から分泌されてしまいます」(桐村先生)  ストレスの原因を取り除いたり、リフレッシュ方法を見つけておくことは、健康面にプラスなだけでなく、足臭の解決になるかも!

悪臭の原因と、とっておきの対策

 一方、加齢による体臭の変化と足のニオイは、ほぼ関係ないようで、 「30代以降、女性は桃の香りがする“ラクトン”と呼ばれるニオイ物質が減少し、40代から男性同様に加齢臭が発生します。しかし、足の裏は、汗臭の影響が強いので、頭部や背中などに比べて、年齢によるニオイの変化の影響は受けにくい。  ただし、女性は更年期にさしかかると、ホルモンバランスが崩れ、汗腺の調節機能が低下します。身体を動かしていないのに発汗することもあり、発汗の機会が増えることで、少なからずニオイに影響が出るかもしれません」(関根先生)  では、そもそもニオイのもとは何なのか─。足のニオイは、いくつもの成分が重なった複合臭からなるという。 「酸っぱいニオイの“酢酸”、ギンナンのような“酪酸”、おしっこのような“アンモニア”など複数のニオイ成分がありますが、いちばん強烈なのが、近年、足のニオイの原因物質として新たに発見された“イソ吉草酸アルデヒド”。  少量でも納豆やウォッシュチーズのような強いニオイを感じ、その強さはイソ吉草酸アルデヒドの量に比例するという研究結果も。足のニオイの代表です」(桐村先生) “イソ吉草酸アルデヒド”など、ニオイ物質を発生させないためにはどうすれば? ニオイの賢人たちに、とっておきの対策を聞いた。 「まずは、常在細菌を増やさないこと。細菌は乾燥に弱いので、靴は1日はいたら1日陰干しを。その際、お茶パックやキッチンペーパーに重曹を大さじ3杯包んで入れておくと、湿気やニオイ成分を中和します。  水200mlに重曹小さじ2杯を溶かした重曹水を靴にスプレーしておくのも効果的。イソ吉草酸を中和するセージオイルなどを5滴ほど混ぜるとなおよいです。手軽にするなら、食品の乾燥剤を入れるだけでもいいですよ。ゆっくりと入浴して足指の間までていねいに石けんで洗い、細菌のエサとなる余分な垢や角質を取ることも大切」(桐村先生)

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