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七夕賞で年に1度は夢見る100万馬券。 短冊に記すべき穴馬は4頭いる

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GIII七夕賞(福島・芝2000m)が7月12日に行なわれる。夏のシーズンは「荒れる重賞」が多いが、七夕賞はその代表的なレースのひとつと言える。 【写真】鷲見玲奈フォトギャラリー  過去10年の結果を振り返ってみても、10番人気以上の穴馬が3度も勝利を挙げているのだ。そのうち、11番人気のメドウラークが勝った2018年は、2着に4番人気のマイネルサージュ、3着に12番人気のパワーポケットが入って、3連単は256万3330円という超高配当をつけた。  また、2015年にも2番人気のグランデッツァが勝利を飾りながら、8番人気のステラウインドが2着、最低人気(16番人気)のマデイラが3着に突っ込んできて、3連単は100万円超えの高額配当となった。  ということで、今年も波乱が起こることを想定。過去10年の結果を参考にして、今回のレースで台頭しそうな伏兵馬を探し出してみたい。  まず目についたのが、前走でGIレースに出走していた馬の激走だ。  2010年に6番人気で2着となったアルコセニョーラ、2013年に7番人気で2着に入ったトレイルブレイザー、2019年に12番人気で3着入線を果たしたロードヴァンドールらがそうだ。いずれも、前走ではGI戦に出走。そこで、ふた桁着順の惨敗を喫していたため、人気にならなかったが、格下のGIII戦で底力を示した。  このパターンとして今回は、ジナンボー(牡5歳)が浮上する。

同馬は前走、GI大阪杯(4月5日/阪神・芝2000m)に出走。勝ったラッキーライラックからコンマ5秒差の6着だった。  その結果からすると、過去に例を挙げた馬たちよりも人気になるかもしれないが、直近のレースで結果を出してきた勢いのある馬や、福島巧者に注目が集まっており、戦前の評価は思ったほど高くはない。  とすれば、馬券的な妙味は十分。GIレースで善戦してきた実力を、素直に信じてみてはどうだろうか。  次にクローズアップしたいのは、これまでダートを主戦場としてきた軽ハンデの馬である。というのも近年、ダートから舞台を移してきた馬の健闘が目立っているからだ。  いい例となるのは、2016年に11番人気で3着と好走したオリオンザジャパンと、2018年に12番人気で3着に入ったパワーポケットだ。  前者は、2走前こそ、芝のオープン特別・メイS(8着。東京・芝1800m)に出走していたが、デビュー以来、ダート戦で奮闘してきた。おかげで、まったく人気はなかったが、初芝のメイSでも勝ち馬からコンマ5秒差と大きく負けておらず、前走のダートのオープン特別でもコンマ2秒差の4着と善戦。その状態のよさと軽量(斤量53kg)生かして、波乱を演出した。  後者も、デビュー時からダートの舞台で戦ってきた馬。芝のレースも2回走っていたが、11着、8着とパッとしなかった。しかも、1600万下(現3勝クラス)の身で、七夕賞は格上挑戦だった。それゆえ、出走馬の中で最低人気となったが、50kgという軽ハンデが大きかったのか、あっと驚く激走を披露した。

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