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落合博満も脱帽。西武黄金期で工藤公康、渡辺久信より「すごい球を投げていた投手」とは

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週刊ベースボールONLINE

オリエンタル・エクスプレス

 1980年代後半から90年代前半に黄金時代を築いたのが西武だった。85年からの10年間でリーグ優勝9度、日本一6度。野手は伊東勤、清原和博、辻発彦、石毛宏典、田辺徳雄、秋山幸二、デストラーデ、平野謙と打線の破壊力もさることながら小技と機動力も絡めた緻密な野球で、内外野とも守備が堅かった。 ベストナインに8人!球史の中でも最強だった1992年の西武  投手陣に目を移すと、東尾修、工藤公康、渡辺久信、郭泰源、石井丈裕、渡辺智男、新谷博ら盤石な先発陣に加えて、救援陣も鹿取義隆、潮崎哲也が抜群の安定感を誇った。とりわけ、最優秀防御率を4度獲得(ダイエー時代含める)したプロ通算224勝の工藤、最多勝を3度獲得した通算125勝の渡辺久が象徴的存在として人気を集めていたが、相手選手やチームメートから「一番すごい球を投げていた」と評されていたのが、郭泰源だった。  郭はアマチュア時代からメジャー球団にも注目されていた逸材だった。21歳の83年にチャイニーズタイペイ代表でアジア選手権に出場。決勝・日本戦に先発登板して9回無失点の完封勝利を飾り、ロサンゼルス五輪の出場権獲得の立役者となった。日米数球団が獲得に名乗りを挙げる争奪戦に。84年に同五輪で銅メダルを獲得すると、西武入りを決断した。  スリークォーターから繰り出される最速158キロの直球が武器でついた異名が「オリエンタル・エクスプレス」。1年目の85年から衝撃の投球を見せる。4月は3完投で2勝0敗、防御率は0.32で月間MVPを受賞。6月4日の日本ハム戦(平和台球場)ではノーヒットノーランを達成した。右肩痛でシーズン途中に離脱したが15試合登板で9勝をマーク。86年は右肩の状態を首脳陣が配慮し、短いイニングの守護神に抜擢されて16セーブをマークした。87年以降は工藤、渡辺と共に「三本柱」として先発ローテーションに定着し、88、94年に最高勝率のタイトルを獲得した。  91年にはMVPを獲得した。「その年、僕は2位の近鉄に対して強かったんですよ。ほとんど負けていないと思います(7勝1敗、防御率0.78)。だからMVPももらえたんじゃないかな。そのころは試合で投げるのが楽しくて仕方がなかったですよ。技術的にも、精神的にも最も脂が乗っていたころ。一番ピッチャーとして楽しかったね」と郭自身も最も印象深いシーズンに挙げる。  在籍13年間で通算117勝68敗18セーブ、防御率3.16。2ケタ勝利6度をマークしたが、この数字が少なく感じるのは右肩痛、右ヒジ痛、腰痛など度重なる故障に悩まされたことが要因だった。95年のシーズン終盤に右手首を痛めたのが致命傷となり、96、97年と未勝利に終わり現役引退した。

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