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「ジダンを狙って…」おとぎ話のようなプレミア制覇を果たしたブラックバーン。早すぎた“凋落“の理由とは【回顧録】

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SOCCER DIGEST Web

おとぎ話のような戴冠劇

 それはまさしく「おとぎ話」のような戴冠劇だった。今から25年前の94-95シーズンにプレミアリーグを制したブラックバーンだ。 【動画】25年前の奇跡! 94-95シーズンに見せたブラックバーンの快進撃を振り返る  1991年に鉄鋼業で財を成した地元の名士ジャック・ウォーカー氏がチーム経営を任されてからのブラックバーンの変貌ぶりは凄まじかった。 「あのユナイテッドを安っぽいチームに見せてやる」と啖呵を切った同オーナーは、リバプールを3度のリーグ優勝を導いていたケニー・ダルグリッシュを監督に招聘。2部に低迷していたチームを1年でトップリーグ昇格に導くと、92年の夏に当時のイングランド史上最高額となる330万ポンド(約4億6200万円)でサウサンプトンからアラン・シアラーを獲得し、チームを瞬く間に成長させていった。  文字通り、満を持して迎えたのが、94-95シーズンだった。  開幕前の夏にシアラーを上回る500万ポンド(約7億円)でイングランド代表FWのクリス・サットンをノーリッジから引き抜いたブラックバーンは、強力な「SAS(Sutton And Shealerの略称)コンビ」を軸にしたパワフルなサッカーでリーグを席巻。最終節でまでもつれたマンチェスター・ユナイテッドとのデッドヒートを制し、クラブとして81年ぶりのトップリーグ制覇を成し遂げたのである。  今も語り継がれるブラックバーンの伝説的なプレミア制覇だが、彼らの凋落は早かった。  95-96シーズンに7位に落ち込むと、その翌シーズンには、主砲シアラーが退団が響き、13位にまで転落。そして、98-99シーズンに降格してしまったのだ。  トップリーグ昇格からわずか7年で優勝と降格を経験した事実も、ブラックバーンの戴冠劇が「おとぎ話」と評される理由でもある。だが、当時を知る人間からすれば、優勝という栄光の後に訪れた降格は、必然だったのかもしれない。英紙『The Sun』で、優勝後のチームの内情を暴露したのは、あの「SASコンビ」だ。  まず、チームが衰退していった要因について、「ダルグリッシュがフットボールディレクターになるためにベンチから離れたこと」と指摘したのはシアラーだ。その決断に小さくない不安を感じていたという大エースは、当時の上層部が計画していたとんでもない補強プランを明かした。 「アレックス・ファーガソンならば、トップにいる間にこそ、大きな入れ替えが必要だとしていただろう。でも、あの時の僕らはそれができなかった。新しい顔を入れるべきだったんだ。あのとき実は、クラブはジネディーヌ・ジダンとクリストフ・デュガリーを同時に狙っていたんだけど、どちらもこなかった。それも僕らは上に留まれなかった理由だ」

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