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コロナ禍で追い風、アウトドア「Snow Peak」社が狙う長野県白馬の「関係人口」創出の取り組みを取材した

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アウトドアメーカー「Snow Peak」が長野県白馬村で運営する体験型複合施設「Snow Peak LAND STATION HAKUBA」が2020年7月23日に全面開業した。当初は今年4月にオープン予定だったが、新型コロナウイルスの影響で延期。5月23日に県内利用者向け限定オープンを経て、今回のグランドオープンとなった。現地で、コロナ禍での船出となった観光施設の開業と目指す未来を取材した。

白馬の自然へのゲートウェイに

Snow Peak会長の山井太氏はオープニングセレモニーで、「地域の皆さんに愛される施設として白馬の発展に貢献していきたい」と挨拶。また、同社社長の山井梨沙氏は「自然の中で白馬の人たちと外からの人たちをつなげる交流に力を入れていきたい」と意気込みを示した。Snow Peakとしては、この施設を白馬の自然へのゲートウェイと位置づけ、さまざまな体験コンテンツを用意することで、特に夏のグリーンシーズンでの需要喚起を進めていく考えだ。 Snow Peak LAND STATION HAKUBAの意匠設計を手掛けた建築家の隈研吾氏は「白馬の山々が美しく見えるように設計した」とデザインのコンセプトを説明。「アフターコロナで、人間が自然に回帰する象徴としての施設になってほしい」と期待を込めた。さらに、白馬観光開発社長の和田寛氏は、「白馬を世界で10本の指に入るマウンテンリゾートにしていく。この施設は、そのための大きな核になるもの」としたうえで、現在課題となっているオールシーズンでの集客に取り組んでいく考えを示した。

体験コンテンツで地元と観光客との交流の場も

Snow Peak LAND STATION HAKUBAは、白馬三山の景色を望む、白馬村内の交通・商業の中心地にあり、東京からも新宿バスタから高速バスで5時間というロケーション。「スノーピークランドステーション白馬」というバス停まである。 施設は「店舗エリア」「野遊びエリア」「イベントエリア」で構成。屋内の店舗エリアには、Snow Peakの直営店に加えて、地元の物産品なども扱うほか、観光拠点の機能として白馬村観光局のインフォメーションセンターも入る。さらに、飲食関連では、白馬村では初となるスターバックス、ミシュラン三ツ星を獲得した「神楽坂石かわ」の石川秀樹氏が監修する「Restaurant 雪峰(せっぽう)」が入り、地元でも話題を集めている。 野遊びエリアでは、キャンプサイトを設置。キャンプビギナーでも手軽に楽しめる「手ぶらCAMP」プランを用意するほか、隈氏と共同開発したモバイルハウス「住箱」での宿泊プランも提供する。 芝生が広がる開放的なイベントエリアでは、信州の農産物やクラフトワーク、アートなどが集まる「週末マルシェ」を開催するほか、さまざまなイベントを催すことで、地域同士、地域と観光客との交流を生み出す場を創出していく計画だ。 このほか、体験型複合施設として、地元事業者と組んでさまざまなタビナカ体験コンテンツの開発・造成にも力を入れていく。 そのひとつが、行政や地元企業との協業で行うレンタルサイクリングサービス「Snow Peak GO」。電動アシスト自転車のレンタルに加えて、Snow Peak製のカフェセット、Restaurant 雪峰の特製ランチ、温泉入浴などをパッケージ化した。白馬村では、サイクリングを観光アクティビティとして訴求しており、Snow Peakと組むことで、一歩踏み込んだ白馬を発見してもらう機会を提供。白馬ファンを増やしていきたい考えだ。現在は、八方と岩岳の2つのコースを用意。今後も地元しか知らない素材を組み込んだコースを開発していく。 また、今年8月29日と30日には、1泊2日で地元食材と食文化の魅力を味わう「LOCAL FOOD TOURISM in HAKUBA」も開催予定。食体験だけでなく、キャンプ体験、地元生産者との交流の場を設けることで、関係人口の創出を目指す。

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