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目からのコロナ感染を防ぐにはメガネかコンタクトレンズか

配信

日刊ゲンダイDIGITAL

【みんなの眼科教室 教えて清澤先生】#2 【Q】新型コロナウイルスは目からも感染すると聞きました。対策でメガネとコンタクトレンズどちらがいいですか? 【A】新型コロナウイルスを含む感染症対策の基本は、「手洗い」と「マスクの着用を含む咳エチケット」です。しかし、目の保護も忘れてはいけません。  日本の眼科医の集まりである「日本眼科学会」「日本眼科医会」からは、新型コロナウイルスによる結膜炎の感染予防のため、手で直接目を触らないといった対策が発表されています。  私はそのために、「新型コロナウイルスの流行中はコンタクトレンズよりもメガネを使うべき」と考えています。どうしてもコンタクトレンズがいいという患者さんにはだてメガネを提案しています。3月10日に「新型コロナウイルスは目から感染する可能性がある」と発表した米国眼科学会は、明確にメガネを推奨しています。「感染者の咳・くしゃみで噴霧された液滴が目に入ったり、新型コロナウイルスが付着したドアノブなどを触った手で目をこすったりすると目から感染し得る」というのが理由です。コンタクトレンズの使用者はその着脱時以外にも目と顔に触りやすい傾向があることを指摘して、「メガネに切り替えることを検討してください」と明言しています。さらに「メガネには咳・くしゃみからの飛沫を防ぐ効果も存在する」とそのメリットを強調しています。  4月1日に「新型コロナウイルス感染症の目に関する情報」を発表した日本眼科学会、日本眼科医会は、「新型コロナウイルスは、目の粘膜組織である『結膜』からも感染する可能性があります」と述べ、国民に対して「洗っていない手で目を触らない」「感染を広げないように、目を触った後にあちらこちらを触らない」の2点を守るように促しています。その上で、「コンタクトレンズをはめるときと、外すときに直接目に触れるので、目に触れる前後には十分な手洗いを行ってください。普段通りに、コンタクトレンズの消毒やこすり洗いもしっかりと行ってください。心配であれば、しばらくの間、コンタクトレンズからメガネの装用に替えてもいいでしょう」としています。表現はマイルドですが、やはりメガネを勧めているのです。  新型コロナウイルスが目から直接感染するかどうかは現時点で明確ではありません。しかし、世界中からの報告によって、新型コロナウイルス感染症の患者のおよそ1~3%が結膜炎になることがわかっています。新型コロナウイルスの感染者の目から出た涙や目を触った手から、感染が拡大する可能性が指摘されているのです。  これについて、「感染者の涙からは新型コロナウイルスが検出されなかった」という研究もありますが、米国眼科学会は「本研究はサンプル数が少なく、中国で実施された同様の研究では涙から新型コロナウイルスが検出されたと報告されている」として警戒を解いていません。新型コロナウイルスが未知なるウイルスである以上、結論が出るまではより保守的に目の保護に努めるべきだと私は考えています。 (清澤源弘/清澤眼科医院院長)

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