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小笠原道大、和田一浩、飯田哲也…捕手からコンバートで大活躍した選手たち

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週刊ベースボールONLINE

 捕手から内野、外野にコンバートすることで守備での負担が減り、打撃で球史に名を残す活躍をした選手たちがいる。バッテリーの配球を読む力や投手の癖など洞察力に長け、捕手を経験したことが野球人生の大きな財産になっている。捕手出身で違うポジションで大ブレークした選手たちを振り返ってみよう。 山本浩二、和田一浩、糸井嘉男……30歳を超えてから覚醒した選手たち

・衣笠祥雄(広島) ※NPB通算2677試合出場 打率.270、504本塁打、1448打点、266盗塁  平安高では強肩強打の捕手で甲子園に2度のベスト8進出。広島に入団後も新人の年は捕手で18試合に出場したが、当時の白石勝巳監督の方針で内野手に転向。三塁でゴールデン・グラブ賞を3度受賞した。2215試合連続出場の日本記録を持ち、「鉄人」の愛称で知られる。フルスイングが持ち味で2543安打、504本塁打をマーク。76年に盗塁王、84年に打点王を獲得するなどオールラウンドプレーヤーだった。

・小笠原道大(日本ハム、巨人、中日) ※NPB通算1992試合出場 打率.310、378本塁打、1169打点、63盗塁  暁星国際高、社会人・NTT関東では捕手だった。1997年ドラフト3位で日本ハムに入団すると、持ち味の打力を生かすため99年に一塁にコンバート。フルスイングを武器に2002、03年と2年連続首位打者を獲得し、06年には本塁打王、打点王の2冠に輝いた。巨人にFA移籍後も4年連続30本塁打と主軸として活躍。打率3割30本を9回達成は歴代2位の記録で、プロ通算2120安打と名球会入り。卓越したミート能力と長打力を兼ね備えた強打者だった。

・和田浩一(西武、中日) ※NPB通算1968試合出場 打率.303、319本塁打、1081打点、76盗塁  社会人・神戸製鋼から強肩強打の捕手として1997年ドラフト4位で西武に入団。正捕手だった伊藤勤(現中日ヘッドコーチ)の牙城を崩せず、2002年に就任した伊原春樹監督の意向で外野手に転向した。同年に初の規定打席に到達し、打率.319、33本塁打と大ブレーク。05年には首位打者を獲得した。中日にFA移籍以降も10年にリーグMVPに輝き、15年に史上最年長の42歳11カ月で通算2000安打を達成。20代は計149安打だったが、30代以降で1901安打と遅咲きで名選手の仲間入りを果たした。

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