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米国で「英雄」の銅像撤去相次ぐ、コロンブスやガンジーも

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ナショナル ジオグラフィック日本版

世界は過去の失敗を消し去るべきか、歴史をいかに伝えるべきか

 米国で、かつて英雄とされた人物の銅像の撤去が相次いでいる。  バージニア州は、19世紀の南北戦争で奴隷制度を支持する南部の州として戦った。その州都リッチモンドに、モニュメント・アベニューと呼ばれる大通りがある。ここにはかつての南部軍人の像が立ち並んでいるが、今、それらが次々に倒され、撤去されている。州知事は、南軍司令官だったロバート・E・リー将軍の像の撤去を正式に発表した。 ギャラリー:世界で相次ぐ「英雄」の銅像撤去 写真11点  奴隷制度を支えた歴史的人物の像を撤去する動きは、かつての米国の大統領や、世界の「偉人」たちにも拡大しつつある。ジョージ・ワシントン初代米国大統領、ユリシス・S・グラント大統領、セオドア・ルーズベルト大統領のほか、英国では植民地時代の政治家ウィンストン・チャーチル、セシル・ローズ、さらにはインド独立の父マハトマ・ガンジーの像まで標的になっている。  公共の芸術作品や記念碑には、植民地政策や奴隷制度、白人至上主義の歴史を背景に持つものが少なくない。現在起きているのは、そうした歴史をいかに伝えるべきか、どう理解されるべきかを見直そうとする動きだ。  きっかけは、2020年5月25日にミネアポリスで黒人男性のジョージ・フロイドさんが警官に取り押さえられて殺された事件だった。その一部始終を撮影した動画が出回ったことで、警官の暴力や黒人差別に対する抗議活動が全米で巻き起こった。だが、この事件が起こるずっと以前から、変化を求める声はあった。フロイドさんの死は、それに火を付けたのだ。  だが難しいのは、何を見直し、切り捨てるべきかという問題だ。より完全な形で、正直に伝えるべき物語とは何か。歴史はどのように教えるべきなのだろうか。  現代の価値観をもって祖先の行った不道徳かつ残虐な行為を裁き、偉人とされる過去の指導者の生き方や遺産を再評価しようとするのは、簡単なことではない。それでもなお多くの国が、今の時代を理解し、より良くしたいがために過去の道徳観の破壊を受け入れようとしているように見える。  過去の人種差別主義を象徴する像や記念碑の撤去は、より公正な未来への重要な一歩だ。主にブラック・ライブズ・マター(黒人の命は大切)運動から発生した今の行動主義の波は、長らく先延ばしにされてきた構造改革への大きな一歩だと、一部の学者たちは考えている。 「今起こっている運動は、過去に例を見ない規模です。歴史を変えることになるかもしれません。多くの人の世界観が、わずか数週間のうちに変えられてしまいました」と、米バージニア大学の公民権・社会正義学教授ケビン・K・ゲインズ氏は語る。 「過去の人種差別撲滅運動の多くは、排除され、過小評価されてきました。けれど今、白人の子どもや学生たちがインスタグラムに『ブラック・ライブズ・マター』のスローガンを投稿したり、ニューヨーク州で平和的に行進していた白人高齢者が警官に押し倒されているのを見ると、この動きをあっさりと切り捨てたり無視したりはできない。これまで米国を支配してきた神話が崩されようとしているのです。米国に限らず、世界中で変化が起きています。米国では、ブラック・ライブズ・マターのスローガンの下で起こっている多人種運動です。それが、この運動の新しい、これまでにない点なのです」

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