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「名古屋での冒険はトレジャー」。今なお心に響くストイコビッチの名言(前編)

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SOCCER DIGEST Web

「これも運命」

 これまでインタビュー取材したなかで、特に記憶に残っているのがストイコビッチのそれ。2013年8月、当時名古屋グランパスの監督だったストイコビッチのウィットに富んだコメントに取材をしながら楽しませてもらったのを今でも強く覚えている(このシーズンを最後にストイコビッチは名古屋の監督を退任)。 【PHOTO】厳選写真で振り返るJリーグ27年史  当時の記事を引っ張り出して改めて目を通してみると、所々に“ピクシー節”が散りばめられていることを再認識できた。今なお心に響くストイコビッチの名言──。名古屋のファン・サポーターにとって興味深い内容のインタビューではないだろうか。今回は前編をお届けする。 ――――――――◆――――――――◆―――――――― ──選手として約7年、監督として5年半も携わっている名古屋というクラブは、あなたの身体の一部になっていませんか? 「生活の一部になっているのは確かです。これも運命だったのでしょう。94年に来日した時には、こんなにも長くグランパスとともに歩むとは思いもしませんでした。ただ、年月が経った今はマイホームのように感じています。素晴らしい人々に囲まれながら、家族も楽しい時間を過ごせている。日本の文化に触れ、いろんな知識を得る機会に恵まれた。その機会こそまさにトレジャー(宝)であり、幸せを感じる部分でもあります。ですから、(08年に)監督として名古屋に戻ってきた時は私が愛する、そして愛してくれる人たちの両方に会えて深く感激しました。名古屋にいる限り、日本での冒険は続きます」 ──トレジャーという表現がありましたが、ストイコビッチ監督を慕って名古屋に加入する選手も少なくないはずです。その意味で、あなたこそクラブの宝なのでは? 「そう言ってもらえるのは嬉しいですね。クラブとはずっと良いコンビネーション、満足できる関係にあります。94年に話を戻せば、来日当初はJリーグをどうサポートし、発展させるべきかを考えていました。かといって、できることは限られていましたけどね(苦笑)。だから私はサッカーの本当の素晴らしさを皆さんに知ってもらおうと、常に美しいプレーを心掛けました。使命感に燃えていたあの頃は楽しかったです。喜びに溢れていました」 ──今のJリーグには、あなたのようなワールドクラスのエンターテイナーがハッキリ言っていません。 「簡単ではないでしょうね、そういう選手を引っ張ってくるのは。いわゆるビッグネームの眼は、ヨーロッパに向けられていますから。にわかには信じられない額の移籍金で動く選手もいますし、なかなかそういう状況下で真のエンターテイナーを呼ぶのは難しい。これはある意味、どうしようもない問題です」 ──スター不足もあり停滞気味のJリーグですが、ここにきて「2ステージ制の復活」や「ポストシーズンの導入」が話題になっています。こうした改革案について、監督はどう考えていますか? 「立ち上げ当初もJリーグはいろんな試みをしていました。2ステージ制、チャンピオンシップ、それから延長Vゴール方式。どれもサッカーに興味を持ってもらうためのアイデアとして悪くありませんが、個人的には変える必要がないと思います。1ステージ制は至ってシンプルで、分かりやすいシステムですからね。Jリーグは組織的にまとまっていて、安定している。そこまでクラブ間の格差もない分、サポーターは拮抗した試合を楽しめているはずです」

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