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大阪エヴェッサで3x3日本代表で、アイラ・ブラウンは自分磨きに邁進「他のどの選手よりもハードワークをする」

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バスケット・カウント

「チームから求められる仕事は何でもやる」

文=鈴木健一郎 写真=大阪エヴェッサ 昨シーズンの大阪エヴェッサは、天日謙作ヘッドコーチが9年ぶりに復帰して『走るバスケ』に回帰。アイラ・ブラウンは加入1年目にしてこのスタイルにフィットし、帰化選手のメリットを生かして主に3番ポジションでプレー。リングに突き進む持ち味を存分に発揮するとともに、Bリーグになって4年目で初の勝率5割超えへとチームを導いた。新シーズンはスタイルこそ同じだが、さらに若く、大きく、走れるタレントを揃えて、さらなる躍進を狙う。アイラもまた、さらに自分を高めるとともにチームの躍進にこれまで以上に貢献するつもりだ。 ──オフはアメリカにいたと思いますが、新型コロナウイルスの影響がある中でどう過ごしていましたか?  普段のオフシーズンはアリゾナ州やワシントン州、またメキシコに行ったりと旅行しながらトレーニングをしているのですが、今年はいつも使っている練習施設が閉まっていたりして、バスケットボールとかウエイトトレーニングをするのが難しいという現状がありました。そこは余った時間を有効活用できるよう意識を切り替えて、自分のサイドビジネスの新しいアイデアを考えたり、将来のことを考えたりしました。バスケットボール以外のことをじっくり考える時間は普段はなかなか持てないし、僕も38歳なので、今すぐじゃなくても5年以内ぐらいには引退するかもしれないから、その先のことについても考えてみました。 ──サイドビジネスは何をするつもりですか。それとももう事業をやっているのですか?  今はアメリカでビデオゲームができるラウンジを経営します。将来的にはもっと規模を大きくして、ソニーと提携するぐらいになるのが夢なんです。今は普通のゲームがプレーできるようになっているのですが、VRのゲームも今後は導入したいですね。今後の計画としては不動産の事業もやろうと思っていて、テキサスか沖縄に不動産を所有したいと思っています。 ゲームラウンジは今はテキサスでやっているのですが、いずれは日本でもやってみたいです。日本でも良い物件が見つかれば是非やりたいですね。『バスケット・カウント』がビジネスパートナーになってもいいと思うなら、その話をしましょう(笑)。 ──私はゲームをやる側なので、お客さんになりますよ(笑)。大阪エヴェッサに話を移しますが、昨シーズンに天日謙作ヘッドコーチが就任し、『走るバスケ』で結果を出しました。アイラ選手も加入1年目でしたがこのスタイルにフィットし、リムアタックの回数が多くてプレーを楽しんでいるように見えました。 実際、昨シーズンは3番ポジションが多く、すごく楽しくプレーできました。バスケットにアタックするとかプルアップジャンプシュートを打つとか、アグレッシブに攻めることが自分本来のバスケットのスタイルだと思っていて、そんなプレーがすごくできたので昨シーズンは楽しかったです。それでも今シーズンは3番ポジションよりも4番でプレーすることが増えるはずで、そういう意味では琉球とかSR渋谷でやっていたプレースタイルに戻るのではないかと考えています。ただ、チームから求められる仕事は何でもやるという気持ちで取り組んでいくつもりです。 ──今オフの大阪は補強でも攻めました。チームに合流したら英語が話せる若手がいっぱい加入していて驚いたのでは?  そうですね。その前に話は聞いていて、スモールフォワードに多くの若手を加えると知った時は驚きました。3番ポジションでプレーするのを楽しんでいたのですが、そこは自分がコントロールできることではないし、チームが前に進むのに必要なことと受け入れてやっていきます。駒水大雅ジャック、角野亮伍、エリエット・ドンリー、土屋アリスター時生はみんな若くて才能がある選手です。新加入の彼らとコミュニケーションを取ることをすごく楽しんでいます。彼らは英語が話せるし、成長するためにハードワークしたいという思いが強い選手です。僕がアドバイスしたらすごく聞いてくれるし、その成長を助けてあげたいと思います。もちろん若い選手だし、プロとしての経験もこれからなので、成長するには時間が必要だとは思いますが、Bリーグでの彼らの将来はすごく明るいものになるはずです。

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