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42年で「110万km走行」でも問題なし! メルセデス・ベンツの「衝撃オーナー」を直撃した

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各種記念カーバッジと感謝状

 車両のラジエーターグリルには10万km、20万km、30万km、50万km、100万kmの達成記念カーバッジとワンオーナー所有30年記念バッジが飾られ、別途保有の各距離が刻印されたピンバッジや各距離の達成表彰状等も見せていただいた。   特に今まで筆者がお目に掛かる事が無かった、ダイムラー社から贈呈された紺のビロードケースに入る100万km記念バッジは特製の七宝焼きで、ピンバッジのスリーポインテッドスターの中央には燦然と輝くサファイアが埋め込まれていた。現在の100万km達成記念カーバッジとワンオーナー所有30年記念バッジは、ラジエーターグリルにも装着されている。  また、ヤナセから永きに亘るご愛顧に対する錫の感謝状(銘板)と時計も大切にされていた。「車は道具、飾りものではなく毎日乗ること」が八木さんのポリシー。今回、八木さんからいろいろなお話を伺って、「毎日乗り、こまめに手入れすること」がいかに大切かよく解った。  現在のクルマではなく、あえて手間のかかるこの300Dを所有する八木さんのこだわりは、「見えないところまで徹底的に仕上げる」という当時のメルセデス・ベンツから感じとれるオーバーエンジニアリング、オーバークオリティの精神に惚れ込んでいるからではないだろうか。  例えば、モリブデン加工したピストンリングの採用。モリブデンは高価だが、ピストンリングのコーティング用材料に最適だ。その理由は硬質で耐久性と耐熱性があり、多孔質表面なのでオイルの持続性が良いためエンジンの寿命が伸び、オイル消費も少なくなる。  また、独自の予燃焼室に備えられた特許のボールピンも、エンジン・ノイズを減少しスムーズな回転に役立っている。このボールピンは高価で耐熱性の高いニモニック(Nimonic=ニッケル・モリブデン合金)で造られているのだ。  そしてドアロックは2重の構造に。1958年に特許を取得した「くさび型ピンロック」は、事故の衝撃でドアが開くことを防止すると同時に、救出の際には容易にドアを開けられるようになっている。左右上下から掛かる力にも強く、ドアを閉めた時に発するあの「ドスッ」という重厚な音も、当時のメルセデス・ベンツならではの雰囲気を感じさせてくれる。  取材の最後に、購入時のヤナセ担当者より「メルセデス・ベンツのディーゼルは一生ものですよ」と言われ、「事実その通りになってきたね」と笑顔で語っていただきました。  夏の暑い時期にもかかわらず快く取材にご対応いただき、さらに貴重な資料まで提供いただきましたオーナーの八木さまに心よりお礼申し上げます。

妻谷裕二

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