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戦禍を生き抜いたアンティークのIWC──コロナ禍下の時計の話

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GQ JAPAN

1940年製の手巻きIWCを購入した時計ジャーナリストの広田雅将は、第2次世界大戦を生き延びた豪奢な金時計をめぐって想像をたくましくした。 【写真を見る】完全に修復された手巻きIWC

最近はもっぱら古いIWCの手巻きを使っている。これは18K金の防水ケースに入った小ぶりな時計で、調べた限りで言うと、1940年製である。文字盤も金仕上げだから、当時の定価は、かなり高かったに違いない。文字盤には「EMIL KOFMEHL ZURICH」とあるから、チューリヒの名ジュエラー、エミール・コフメール-スタイガーで売られたものだろう。ひどく痛んでいたが、大枚をはたいてようやく元に戻った。 この時計はかなり面白いつくりをもっている。筆者の知る限り、キャリバー83という手巻きの機械を、金の「Hermet(ハーメット)」防水ケースに収めた例はほとんどない。特注ではないが、よほど珍しいものとは言えるだろう。こんな時計を扱えるエミール・コフメールはさすがに名門だし、買った人も、よほどの金持ちだったに違いない。しかも1940年に、である。古い時計とコロナにどんな関係があるんだ、と言われそうだが、もう少し話をつづけたい。 1939年にはじまった第2次世界大戦は、「まやかし戦争」を挟んで、翌40年には名実ともに世界大戦に姿を変えた。5月にはドイツの機甲師団がアルデンヌの森を抜けてベルギーとフランスになだれ込み、6月にはパリがドイツに降伏。22日にはフランスがドイツと休戦協定を結んだ。そして9月には、ドイツと日本、そしてイタリアが三国同盟を締結した。ヨーロッパ全域が戦争で麻痺しつつある時期に、チューリヒのジュエラーで高価な金時計を買った人物は、一体何者だったのか?

元の持ち主は何者か

かつては「楽しい空想」でしかなかったが、コロナ禍が拡まるにつれて、持ち主への興味はどうにも抑えられなくなった。ドイツの機甲師団に封印されたパリは、コロナで外出が許可されない今のローマやニューヨークであり、四方を枢軸国に囲まれて、身動きの取れなくなったスイスは、今の日本や台湾のようなものだろう。となると、1940年のチューリヒは、たとえるなら今の東京だろうか。直接“戦争”の被害を受けたわけではないが、遠くに爆撃の音を聞きつつ、身動きが取れないまま、皆じっと家に閉じこもっている。 そんななか、豪奢な金時計を買った元の持ち主のことは、真面目に考えてみる価値がありそうだ。彼の行動を今にたとえるなら、2020年の銀座で、パテック フィリップのミニッツリピーターを買うようなものである。仮にお金があっても、よほどの理由がなければ、高価な金時計を買おうとは思わないだろう。 もっとも、元の持ち主が何者だったのかは、時計を見ればある程度想像が付く。戦時中、IWCは金ケースの時計を数多くつくっていたが、購入者(おそらく男性)が選んだのは、特別な防水仕様だった。この時代に、防水時計が一般的でなかったと考えれば、購入者はアクティブなビジネスマンか、あるいは将校ではなかったか。資産価値を考えたら金の懐中時計を選ぶはずで、あえて小さな腕時計を選んだのは、実際使うためだろう。

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