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ボーイングの宇宙カプセル、飛行士たちはValve IndexでVR訓練する

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ギズモード・ジャパン

2社のコックピットがぜーんぜん違う! NASAからの発注で、SpaceXの「クルードラゴン」と並んでBoeing(ボーイング)社が作る宇宙カプセル「CST-100 スターライナー」。SpaceXは5月30日にISS(国際宇宙ステーション)への有人飛行と合体を成功させましたが、ボーイングまだまだその段階にありません。 【全画像をみる】ボーイングの宇宙カプセル、飛行士たちはValve IndexでVR訓練する

スイッチだらけのコックピットになる

「CST-100 スターライナー」は訓練用にVRプログラムが導入されおり、その資料映像から内部がどんな感じになるのかが判明しました。Futurismによりますと、これはフィンランドにある、スタートアップ企業Varjoが作ったVR訓練システムとのこと。 宇宙飛行士たちは、実機に乗る前にValve Indexを装着して練習し、触覚フィードバックを感じるようになっています。 いかにも宇宙船のコックピットのように、ボタンやツマミやスイッチ類がビッチリ並んでいますね。ジョイスティックも見られますが、ディスプレイに映るUIは黒い背景で白・ピンク・黄緑色で描画されるシンプルさ。かつてボーイングも開発に関わった、スペースシャトルの遺伝子を感じます。ちなみにcollectSPACEでは、ふたつ並んだディスプレイはiPadとほぼ同じサイズで、宇宙での移動速度や軌道といった飛行データを表示するようです。 SPACE.comいわく、「スターライナー」に乗るのはボーイングのクリス・ファーガソンとNASAのマイク・フィンク、そしてニコール・マンの3名が決まっており、彼らはこのVRで訓練を重ねていくとのことです。またコロナ禍で実地訓練ができないものの、サーバーと繋げて使うVRならそのハードルを乗り越えられるのも利点となっています。

SpaceXはもっと直感的に操作する

一方、「クルードラゴン」にはフルカラーで、現代のテレビゲームを想起させるUIが搭載されています。「スターライナー」は物理的なボタンばかりですが、こちらは宇宙服を着たまま、グローブで操作できるタッチスクリーンが横一列に並んでいます。 ちなみにISSに合体したときは、足元のハッチに向かってシートから滑り降りるようにしてISSに乗り移っていました。

宇宙服も違う

SpaceXは伝統的な白黒ですが、ほっそりしてスタイリッシュな宇宙服を採用しています。ですがボーイングは青いのがまた対照的です。 地上では重力下で手指を動かして訓練しても、一度宇宙に飛び立てば両腕がフワっと浮いた状態での操作になりますよね。てことは、プールの中で防水ケースに入れたiPadを操作するような感じになるかなぁなんて思ったり…? Source: YouTube (1, 2) , NASA via Futurism via SPACE.com, collectSPACE

岡本玄介

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