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患者数世界一の「歯周病」、18~20歳にした“キス”で重症度が決まる?

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オトナンサー

 世界で今、人々の生活や経済に最も影響を及ぼしている病気といえば、新型コロナウイルス感染症ですが、世界で最も患者が多い病気は何でしょうか。歯科医師の宮本日出(ひずる)さんによると、「歯周病」だそうです。しかも、「18~20歳の時期にキスした相手で、歯周病の重さは決まる」というのです。どういうことでしょうか。  近著「えっ!? まだ始めていないんですか? お口からの感染予防」(ギャラクシーブックス)で歯周病の問題などを取り上げている宮本さんに聞きました。

歯周病菌は18~20歳ですみ着く

Q.歯周病が「世界で最も患者が多い病気」というのは事実でしょうか。 宮本さん「事実です。歯周病は日本はもちろん、世界でも最も患者が多い病気です。ギネスブック(ギネス世界記録)は2001年、『全世界で最も患者が多い病気』として歯周病を認定しました。『地球上を見渡しても、この病気に冒されていない人は数えるほどしかいない』とギネスブックには記してあり、約20年たった現在も、世界一であることは変わりません」 Q.歯周病になる原因や症状を教えてください。 宮本さん「歯周病は、歯周病菌に感染することによって起きる感染症です。歯周病菌は歯と歯茎の境目の、歯茎の内側から入り込み、炎症を起こします。炎症が起きると、歯茎は歯から離れてしまい、腫れていきます。歯茎の内側の表面は荒れて、すぐ出血するようになります。 例えば、歯磨きの際に出血する原因はこれですね。出血は歯周病菌の栄養となり、さらに症状が悪化する要因となります。歯周病菌が入った歯茎からは、化膿(かのう)により膿(うみ)が出て、骨を溶かし、歯を支える組織が弱くなり、歯がグラグラ動くようになります。そして最後には、歯が抜け落ちてしまいます」 Q.歯周病菌は1種類だけなのでしょうか。 宮本さん「いいえ。20種類以上あります。歯周病菌で最も悪い影響を与えるものを『ポロフィロモナス・ジンジバリス(P.g菌)』といいます。ほかにもさまざまな歯周病菌があります。さらに、最も悪いP.g菌も6種類に分類され、P.g菌で悪性度の低いものを『1』とすると、最も悪性度の高いものは『44』倍以上の悪性度があるのです。口の内部では、歯周病菌の中で最も悪性度の高い菌が歯周病をコントロールします。言うなれば、最も悪性度が高い菌が『歯周病菌群の王様』になるのです」 Q.「18~20歳の時期にキスした相手で、歯周病の重さが決まる」とは、どういう意味でしょうか。歯周病の感染の仕組みと合わせて教えてください。 宮本さん「歯周病菌は唾液で感染(経口感染)します。つまり、他者の唾液に含まれている歯周病菌によって、自分にうつります。ジュースの回し飲みをしたり、鍋料理や大皿料理をじか箸で食べたりしていると、歯周病菌に感染します。会話でも、唾(つば)が飛んで人に届くと、歯周病菌に感染します。特に、キスは直接、唾液同士が触れるので、感染のリスクがとても高いのです。言ってみれば、キスは『お互いの歯周病菌の移動・交換を行う作業』をしているようなものです。 この歯周病菌が、口の中に定着するのが18~20歳です。口に定着する菌『口腔(こうくう)内常在菌』は細菌の種類により、すみ着く順番が決まっています。歯周病菌は最後にすみ着きます。それが18~20歳の時期なのです。 そのため、18~20歳の時期に多くの人とキスをすると、多くの種類の歯周病菌の移動・交換をすることになります。その中に重度の歯周病菌があれば、そのまま口の中に定着する可能性があります。つまり、この時期に多くの人とキスをするほど、重度の歯周病にかかりやすくなるのです。そして、一度定着した歯周病菌は変化せず、一生、口の中に居続けます」 Q.では、18~20歳の時期にキスをしなかったら、歯周病にならないのでしょうか。 宮本さん「いいえ、なります。キスをしなかったらリスクは低くなりますが、先ほど述べたように、会話や飲食の際にも感染するので、いずれかの機会に感染はします。 繰り返しになりますが、歯周病は感染症です。感染症といえば、最近では新型コロナウイルス感染症が世界中に広がっていますが、それは世界中の人の接触関係が『密』であることを表しています。接触関係を表す話ではありませんが、自分と相手の間に『6人』の人を介すると、世界の至る所まで関係ができるともいわれています。この世界的に密な関係が、感染症が世界中に広がる原因の一つです。 感染力に違いはありますが、新型コロナウイルスの広がり方から推測すると、同じ感染症であり、歴史の長い歯周病はもっと幅広く、原因菌が世界中に広がっていると考えられ、その菌に感染していない人はほとんどいないといえるでしょう。そして、多くの人は45歳ごろから歯周病の症状が出てきます」

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