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車いすフェンサー藤田道宣は、 無意味と言われたことを武器にして勝つ

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東京五輪&パラリンピック注目アスリート「覚醒の時」第33回 車いすフェンシング・藤田道宣アジアパラ競技大会(2018年) 世界陸上で注目度アップの女性アスリート7選  アスリートの「覚醒の時」――。  それはアスリート本人でも明確には認識できないものかもしれない。  ただ、その選手に注目し、取材してきた者だからこそ「この時、持っている才能が大きく花開いた」と言える試合や場面に遭遇することがある。  東京五輪、そしてパラリンピックでの活躍が期待されるアスリートたちにとって、そのタイミングは果たしていつだったのか......。筆者が思う「その時」を紹介していく――。  車いすフェンシングは、ピストと呼ばれる装置に車いすを固定し、2名の選手が向き合って戦う。男女ともフルーレ、エペ、サーブルの3種目があり、それぞれ障害の種類や程度によって2つに分けられたクラスごとに順位を争うもので、パラリンピックでは1960年の第1回ローマ大会から正式競技として行なわれている歴史あるスポーツだ。  より障害が重いクラス、カテゴリーBのフェンサー藤田道宣(日本オラクル)は、フルーレで世界ランキング11位、エペで同17位につけている。それぞれ日本人最上位だ。リオパラリンピックの出場を逃した悔しさをバネに猛練習を重ね、この4年間で成長を遂げてきた。  その過程で経験した「覚醒の瞬間」――。それは2018年にインドネシア・ジャカルタで開かれたアジアパラ競技大会だ。藤田はメイン種目のフルーレで銀メダルを獲得。しかも、準決勝で"大きな壁"を乗り越えての表彰台だった。

準決勝の相手、イラクのアマル・アリは2016年のリオパラリンピックのエペで銀メダルを獲得している強敵で、両者の試合の通算成績はここまで藤田の0勝7敗。4年前の韓国・仁川大会の準々決勝でも敗れており、「ここで彼に勝たないとメダルはない」と藤田はリベンジを誓っていた。 「戦略が必要なエペを得意とするだけあって頭のいい選手。彼は僕がアタックすると引いて捌くんですが、それがうまくて速い。下から跳ね上げる剣の払い方に今までやられていたので、これに対処できれば勝てるとも思っていました」  藤田は映像で相手のプレーを細かく分析し、緻密な戦略を立てて試合に臨んだ。  まずは、相手の得意とする形をあえて引き出すことにした藤田。そこから冷静にモーションを見極め、徐々に違うタイミングで剣を出してポイントを重ねていく。そして、相手がフラストレーションを感じながら戦っている様子が垣間見えた後半、勝負どころで一気に引き離すと、15-9で勝利した。  カギとなる試合に照準を当て、徹底的に対策を立てて勝機を引き寄せた。藤田はアリから「強くなったな」と声をかけられたといい、「この時の勝利は大きな自信になりました」と振り返る。  車いすフェンシングには、より障害が重いカテゴリーCというクラスがある。頸椎損傷で胸から下の感覚がなく、剣を持つ右手の握力がゼロの藤田は、本来はこのカテゴリーCの選手だ。だが、パラリンピックでは実施されていないこともあり、ひとつ上のカテゴリーBにエントリーして戦っている。 「車いすフェンシングは選手同士が向き合って近距離で戦いますが、正直、"遠くて剣が届く気がしない"という気持ちが大きいです。それでも、障害は負ける理由になりません。勝つことだけを考えて、技術もメンタルも鍛えてきました」と話す。

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