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UUUM代表・鎌田和樹が断言! YouTuberにとって「2020年がターニングポイントになる」

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ファッションデザイナー、起業家、インフルエンサーなどマルチに活躍するハヤカワ五味がパーソナリティをつとめるTOKYO FMの番組「マスメディアン 妄想の泉」。この番組では、さまざまなフィールドで活躍する起業家やクリエイター、アーティストをゲストに迎え、未来を面白くするヒントを“妄想しながら”探っていきます。4月18日(土)の放送は、UUUM(ウーム)株式会社 代表取締役社長CEOの鎌田和樹さんが登場しました。

◆「彼らをどこまでも伸ばしていきたい」

UUUMは、HIKAKINさんをはじめ、フィッシャーズや水溜りボンドら数多くの人気YouTuberが所属する日本初のYouTuber専門のマルチチャンネルネットワーク(MCN)ビジネスを展開しています。 鎌田さんが、そもそもUUUMを設立(2013年)したのは、HIKAKINさんとの出会いがきっかけだったと言います。 「彼らに商品を紹介してもらったら“絶対に売れる!”」と思い立ち、UUUMの前身となるONSALE株式会社を設立。しかし、「動画は(多くの人に)観られたんですけど、物が売れないこともありました。とはいえ、動画が観られるだけで価値を感じてくださる人たちも多かった……そういう失敗を1つずつ重ねながら、マネージメントの会社にしていくことになった」と経緯を説明。 「僕は、HIKAKINというクリエイターと出会って、彼らをどこまでも伸ばしていきたいと思った。逆に言うと、それしかなかった」と話します。

◆“ノウハウ”を知らなかったから起業できた

鎌田さんは、高校卒業後、19歳で株式会社光通信に入社。約10年間在籍したなか、「前半は、請求書の書類や社宅の契約とか、いわゆる“総務”と呼ばれる業種で、後半は携帯電話の販売店をしていた」と振り返ります。当時について、「なにもわかっていなくて、“働かせてもらえるだけで幸せ”というところからのスタートだった。(自分が)起業するというイメージはなかったし、10年後もまったくイメージできていなかった」と話します。 とはいえ、26歳のときには執行役員をつとめるなど「ありがたいことに、仕事はうまくいっていた。いろいろな仕事をさせていただいたんですけど、28歳のときに2年前にやっていた仕事をすることがあって……、つらい仕事のなかにもやりがいはありましたけど、“また同じことをするのか”と考えるようになっていった」と語ります。 30歳を前にして不安に苛まれた鎌田さんは、孫正義氏の弟でゲームアプリ「パズル&ドラゴンズ(パズドラ)」を生み出したガンホー・オンライン・エンターテイメント株式会社の創業者・孫泰蔵氏に相談したそう。 「当時の僕は、つまらないことばかり言っていたと思うんですけど、泰蔵さんから学生ベンチャーや若くして起業した人の話、シリコンバレーの話などをずっと聞かせてもらって。その瞬間から、帰り際に“会社を辞めるという選択肢があるんだな”と思った」と話します。 ハヤカワが「突然の起業に、不安とかはなかったですか?」と問うと、「ノウハウがなにもないところから始まったけど、知らなかったから起業できたというのは、いま思うとめちゃめちゃ大きかった」と鎌田さん。 前身の会社では、業務委託でいろいろな仕事を受けながら、細々と運営していたものの、キャッシュフローが回らず黒字倒産に陥りそうに。当時を振り返り、「『どう乗り切りましたか?』と言われたら、(ノウハウなどを)知らなかったから起業できたというのもあったし、もし知っていたら(起業を)もう一度考え直していたかもしれない」と笑います。

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