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子どもの心は日々の食事で満たされる【児童精神科医・佐々木正美さんからのメッセージ】

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サライ.jp

日本の児童精神科医学のパイオニア・佐々木正美先生。半世紀以上にわたり、子どもの育ちを見続けながら子育て中の親たちに寄り添ってきた先生の著作や言葉には、子育てだけでなく人生を幸せに生きるための道標がたくさん残されています。この連載では、その珠玉のメッセージを厳選してお届けします。 構成・文/山津京子

もしお孫さんが「もの」ばかり要求するとしたら、心が満たされていないからです。お孫さんの心を満たすのは「もの」ではなく、心と手をかけてあげることです。

子育てにおいて何より重要なことは、あるがままの子どもを認めて、受け入れてあげること。そして、そのうえで、子どものいうことに耳を傾け、その子の願いをできる範囲で叶えてあげることです。 なぜなら、そうすることでその子は自信と誇りを持ち、他人を思いやる心が生まれ、人とうまくつきあうことができるようになるからです。 けれども、私のそうした言葉を聞いたお母さん方からは、「『あれを買って、これも買って』と、子どもに『もの』を要求された場合、子どもの願いをどこまで満たしてあげたらいいのでしょうか」という相談をよくされました。 そんなとき、お母さん方には、私は「子どもには、『もの』は節度を持って与え、心や手をたっぷりかけてあげてください」と答えてきました。 私の子育てにおいての経験では、「もの」を与えることだけは、節度を守るようにしていました。 例えば、小学生以上であったら月々小遣いを与えて、その小遣いの範囲内でなら、子どもがほしいものは何を買ってもいいというふうにしていました。 そして、少し高価なものは、クリスマスや誕生日のときに願いを叶えてあげるように決めていました。

子どもの心を満たしたいなら、手と心をかけてあげてください。

しかし、その一方で、子どもたちに自分のできる限り手と心をかけていました。 なぜなら、「もの」以外の子どもの要求をたくさん満たしてあげていれば、それだけで子どもは「もの」を要求しないものなのだと実感していたからです。 例えば、わが家では次のようなことを実践していました。 食事においては、子どもが食べたいメニューを言えば、妻ができる限りなんでも作ってあげていました。「なんでも」といっても、子どもの味覚はおとなのように贅沢ではありませんので、カレーライスとかスパゲッティー、ハンバーグといったものです。 朝食では、パンがいいか、ご飯がいいか。パンならバターロールか食パンか。飲み物はミルクがいいのか、オレンジジュースがいいのか、などといった願いは聞いてあげていましたね。 また、休日であれば、私がほとんどの子どもの要求にこたえていました。 キャッチボールをしようとか、トランプをしようとか。ときには新幹線に乗りたいといった要求にもこたえて、東京駅から小田原まで子どもといっしょに乗りに行ったこともありました。 私たち夫婦は、自分の心や体や時間でこたえてあげられるものは、可能な限り与えてきたと思います。 そんなふうに子どもに接していると、おもちゃ屋さんの前で「あれを買ってほしい」「これがほしい」などと言って、子どもが「もの」を欲しがることで、私たち夫婦が困ったことはほとんどありませんでした。 私は子どもの精神科の臨床医をしていましたので、自分の子育てをやや実験的な気持ちも込めてやってきたのですが、そんな経験を経て思ったのは、子どもの要求というものには、個人差があっても、どの子においてもある一定の容量があるということです。 そして、子どもというのはある一定の要求が満たされると、それ以上のことは言ってこないという考えに至りました。 それは、空腹でもないのに、あれこれ食べたいという欲求が起きないのといっしょです。 だから、もしお孫さんが「もの」で要求をしてばかりいるとしたら、心の要求の満たされ方が不足しているのだと思ってください。 また、私の経験上、もうひとつわかったのは、子どもの気持ちを「もの」で満たしてあげるというやり方では、子どもは親に対して、さほど大きな信頼を寄せないということです。 「もの」を与える際、ときには親が生活を切り詰めて、高額の商品を買ってあげることもあるでしょう。でも、安易にあれこれ「もの」を買って与えても、親の心(愛情)は、子どもに伝わりにくいのです。 要するに、親自身が心と体と時間で満たしてあげたほうが、お金をかける場合より、子どもが親に寄せるようになる信頼の度合いは大きいんですね。 これは祖父母の場合でも同じだと思います。わが家は、私の父と母と同居していましたが、父と母は孫である私の息子たちを本当に溺愛していました。 例えば、父は天気がよければ孫たちにせがまれるままに近くの公園に出かけて、ブランコに乗せたり、滑り台を楽しませたりしていました。電車好きの長男には踏み切りのそばに行って、長男が「もういい」と言うまで電車を見せることもよくありました。 心と手を本当にたくさんかけてくれたと思います。 そうして、大きくなった子どもたちは、老いた祖父母の頼みや言うことをよく聞いていました。 私たち夫婦は冗談混じりに「子どもたちにはおじいちゃん、おばあちゃんから言ってもらったり、頼んでもらったりするのがいいね」と話していたくらいです。息子たちは祖父母のことを信頼し、愛していたのだと思います。 このような実体験をしているからこそ、私は、お子さんには、小さなうちから心と体と時間をかけてあげていただきたいんです。 例えば、子どもがおんぶをせがんだら、おんぶをしてあげてください。 長時間おんぶをする必要はありませんよ。「つぎの電信柱のところまでね」とか、「向こうから自動車がきたら、おんりだよ」とか言っておんぶをしてあげればいいんです。 要するに子どもの心を満たしてあげればいいのですから、自分の願いが親や周囲の家族から受け入れられて、大切にされているという実感が伝わればいいのです。そうすると、子どもの心が満たされて、子どもの自信につながります。

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