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また謹慎処分を受けた西武「相内誠」 恩師は「鍛え方が足りなかった」と悔やむ

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デイリー新潮

指先の感覚が鋭敏

 さらに2018年4月10日、車による自損事故も起こしている。その日はイースタンで日本ハム戦があり、清宮幸太郎のプロデビュー戦として注目されていた。この試合に先発予定だった相内は、西武のメットライフドームへ自身の車で向かっている途中、運転操作ミスで車をガードレールに衝突させた。この事故で先発も外され、球団は数試合の出場停止、1年間の運転禁止処分を科した。 「1勝もしていないのに、よく8年間も置いてくれたものです。西武は相内にまだ期待しているのでしょうか。これだけ問題を起せば、普通だったらとっくに戦力外ですよ」  と語るのは、相内を指導した千葉国際高校野球部元監督の高瀬忠章氏(75)である。 「彼は家庭環境のこともありましたから、高校を出た後は大学進学は無理でした。そこで私は、プロを目指せと指導したのです。ストレートはスピードがあり、コントロールもいい。指先の感覚が鋭敏で、繊細に球を操っていました。アウトコース低めへびしっと投げることができた。指先が鋭敏な感覚を持っている投手は稀ですからね、プロで通用すると思いました」  実際、相内は高校2年の時、高校野球・千葉大会で松戸馬橋戦に先発し、先頭打者から9人連続三振を奪った。3年は春季県大会で5試合40イニングを投げ、47三振、防御率は0・00だった。 「3年の千葉大会では、相内を見るために日米13球団のスカウトが集まったものです。ところがプロに入ると、次々に問題を起こしてしまい……。昔からやんちゃなところがありますね。すぐに調子に乗ってしまう。1勝もできないのは、精神的に弱いところがあるからでしょう」

厳しく指導することができない

 相内が2012年に無免許でスピード違反を犯して謹慎処分になった際、高瀬氏は自宅に彼を住まわせ面倒をみたという。 「3年生は、学校の寮に居られるのは12月まででしたから、うちに呼んだのです。謹慎処分で外出禁止でしたが、かえってストレスが溜まって、いきなり家を飛び出して近所を歩き回ったこともありました」  相内は、高校時代はあまり練習熱心ではなかったという。 「彼は、強く叱ったりすると、すごく反発する子でした。だから、厳しく指導することができなかった。反発して野球をやめてしまったら、せっかくの才能を潰してしまう。それが怖かったですね。でも、今考えると、もっと厳しく鍛えておけば良かったなと思っています。鍛え方が足りなかった。その分、プロで苦労することになってしまった」  高瀬氏は、今でも時々、相内と連絡を取り合っているという。 「この8月に、1軍に上がれそうかもしれないと連絡があったのです。そうしたら、ゴルフ場へ行ったことが発覚して……。今度の処分でどうなるか。このまま終わらせるのはもったいないですよ。野球を辞めて変な道に行っても困ります。なんとかもう一度チャンスを与えてあげてほしいと思っています」 週刊新潮WEB取材班 2020年8月25日 掲載

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